Une communauté en guerre : North Vancouver et la construction navale

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Introduction

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les chantiers navals de North Vancouver ont contribué de façon cruciale à la victoire des Alliés. C'est là, en effet, que l'on produisit près de la moitié des cargos construits au Canada en vue de remplacer les navires coulés par les sous-marins allemands. Avant l'époque du transport aérien, ces navires marchands étaient indispensables au transport du ravitaillement et du matériel vers les théâtres de guerre en Europe et en Asie. Constatant qu'elle ne serait pas en mesure de produire elle-même suffisamment de navires, la Grande-Bretagne demanda l'aide des É.-U. et du Canada. À cette époque, les chantiers navals de l'Est du Canada étaient les mieux établis, et c'est avec beaucoup de surprise que l'on constata la très grande productivité des chantiers de North Vancouver. En effet, les propriétaires des chantiers et leurs employés, en nombre sans cesse croissant, se sont ralliés pour soutenir solidement la cause, organisant toute leur vie autour des « heures de travail au chantier », afin de maximiser la production dans un élan enthousiaste de participation à l'effort de guerre collectif.