Les pionniers de l'or blanc : l'exploitation de l'amiante

 

Introduction

Musée minéralogique et minier de Thetford Mines, 2005

En 1876, alors que la révolution industrielle est sur le point d'entrer dans sa deuxième phase, on découvre la présence d'amiante dans la région de Thetford au Québec. Des promoteurs miniers achètent rapidement les terrains contenant ce précieux minéral qui résiste au feu et ils ouvrent des mines. À partir de 1896, les pays industrialisés connaissent une période de prospérité sans précédent : l'expansion de l'industrie de l'amiante, qui commence à se mécaniser, nécessite une main-d'oeuvre de plus en plus nombreuse. En cet âge d'or du capitalisme, le libéralisme économique triomphe. Selon cette idéologie, l'État doit intervenir le moins possible dans l'économie : le patron est entièrement libre d'organiser la production comme bon lui semble, le travail étant considéré comme une simple marchandise soumise aux lois de l'offre et de la demande.