1929-1939 : Une décennie de misère

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Introduction

La Crise des années 1930 est un cataclysme d'une ampleur sans précédent. « La grande dépression », « Les années perdues » - les titres des ouvrages qui traitent de cette période sont éloquents.

Les Canadiens qui dépendent des marchés d'exportation pour vendre leurs produits agricoles, miniers, forestiers et de pêche ressentent bientôt les contrecoups de la chute des prix et des bénéfices, du resserrement du crédit et de l'augmentation du chômage. Tels des ondulations sur un étang, les effets du marasme économique se propagent à la grandeur du pays.

Très vite, les industries du transport, de la construction et des biens d'équipement sont en difficulté. Les ventes des biens de consommation et des services déclinent elles aussi, ce qui a des conséquences désastreuses sur les revenus de certains propriétaires de magasins, professionnels, propriétaires de cinéma, chauffeurs de taxi et de plusieurs autres. La majorité des employés des administrations publiques gardent leur emploi, mais ils doivent souvent accepter d'importantes réductions de salaire.

Les démonstrations, les grèves et les nouveaux mouvements politiques suscitent de grands espoirs, mais ils obtiennent peu de résultats, à part donner l'impression aux gens qu'ils font quelque chose!