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© Musée McCord
Photographie
Mr. Richard B. Bennett, dessin de Mattew, copie réalisée pour M. Bennett, 1935
Wm. Notman & Son
1935, 20e siècle
Gélatine argentique
17 x 12 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
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Clefs pour l'histoire:

R.B. Bennett (1870-1947) devient le chef du Parti conservateur fédéral en 1927. En 1930, il mène le parti à la victoire en promettant de donner du travail aux chômeurs canadiens et de « catapulter le Canada sur les marchés mondiaux ». (Glassford)

De tous les gouvernements de l'histoire du Canada en temps de paix jusqu'alors, l'administration de Bennett est la plus interventionniste et la plus gourmande en matière d'impôts. Au nombre de ses réalisations figurent la Banque du Canada, une entreprise de radiodiffusion publique (qui deviendra plus tard la Société Radio-Canada), la Commission canadienne du blé ainsi que des dispositions législatives visant à réduire les dettes des fermes. Dans son « New Deal » de 1935, le gouvernement présente un projet de loi (déclaré inconstitutionnel en 1937) qui régit la commercialisation des produits naturels et les relations de travail.

Même si en 1935, l'économie a amorcé une reprise, le gouvernement Bennett est victime de l'héritage de la Crise à l'élection de la même année. Après avoir remporté 137 sièges en 1930, le Parti conservateur n'en obtient que 40 en 1935. Les libéraux reprennent le pouvoir.

Quoi:

Tandis qu'il est premier ministre, Richard Bedford Bennett reçoit de nombreuses lettres de citoyens lui demandant de l'argent. Animé d'une grande foi chrétienne, il donne ainsi de façon anonyme des milliers et des milliers de dollars.

Où:

Ce dessin a presque certainement été réalisé à Ottawa, où Bennett occupait une suite à l'hôtel Château Laurier, à quelques minutes de marche du principal édifice du Parlement.

Quand:

Après avoir démissionné de son poste de chef du parti en 1938, Bennett s'installe en Angleterre, où il meurt en 1947 après avoir été fait vicomte de Calgary et Hopewell.

Qui:

Bennett ne se mariera jamais et pendant des années, sa soeur cadette Mildred (1889-1938) jouera pour lui le rôle d'hôtesse. Il sera gravement affecté par le décès prématuré de cette dernière.

© Musée McCord Museum