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MP-0000.583.39
© Musée McCord
Photographie
Hommes jouant aux cartes, Calgary, Alb., 1893-1894
Robert Randolph Bruce
1893-1894, 19e siècle
Plaque sèche à la gélatine
12 x 20 cm
MP-0000.583.39

Clefs pour l'histoire:

On appelle communément « scènes de genre » ces images représentant des sujets associés à l'ordinaire des gens : les travaux domestiques, le repos, les loisirs, le jeu. Plus particulièrement, ce sont les scènes montrant des joueurs de cartes qui ont le plus inspiré les peintres depuis le XVIIe siècle. Ce thème avait la faveur des artistes qui, sous le couvert d'avertissements à saveur morale, prenaient plaisir à montrer les excès attribués au jeu : tricherie, colère, ivresse, luxure. C'est ainsi que la scène de genre déploie subtilement l'éventail des péchés capitaux. La lourde tenture à gauche de l'image, le geste du joueur s'apprêtant à abattre sa carte, la disposition des joueurs au premier plan, le jeu découvert de ces derniers, tout cela trahit une image minutieusement construite fidèle à l'esprit de la tradition. Il n'y manque que les excès.

Quoi:

On remarque déposées sur un guéridon en arrière-plan des photographies de format « cabinet » (11 x 17cm ). On produit à grande échelle des photographies de ce format représentant des personnages célèbres ou importants.

Où:

La disposition des objets et des personnages, de même que le point de vue du photographe, traduisent une mise en scène. Ces artifices sont propres aux studios de photographie.

Quand:

La construction à partir de 1891 d'un tronçon de chemin de fer reliant Calgary à Edmonton provoque un important afflux d'investisseurs, de capitaux et de personnes. De nombreuses infrastructures, dont des salons de jeu, sont construites.

Qui:

Le geste du joueur s'apprêtant à abattre sa carte paraît trop parfait pour être spontané. L'action a manifestement été orchestrée par le photographe dans le but de produire une image conforme à la tradition de la « scène de genre ».

© Musée McCord Museum