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M21337
© Musée McCord
Ampoule électrique
1890-1920, 19e siècle ou 20e siècle
12.2 cm
M21337

Clefs pour l'histoire:

L'ampoule électrique est une invention des années 1870. Fabriquée entre 1890 et 1920, celle-ci comporte, à l'intérieur de son globe en verre, un filament de carbone semblable à celui utilisé dans les premières ampoules.

On attribue l'invention de l'ampoule incandescente à Joseph W. Swan (1828-1914) et à Thomas A. Edison (1847-1931). Le premier présente en 1878 une ampoule à filament de carton brûlé logé dans un globe de verre sous vide. Le second perfectionne ce principe et lance en 1879 la première ampoule incandescente pratique, munie d'un filament de cellulose carbonisé.

L'électricité est d'abord utilisée pour l'éclairage. À partir des années 1880, on l'emploie dans les rues et les édifices publics des villes, puis elle entre dans les maisons urbaines les plus cossues. Il faut du temps avant que les foyers des plus pauvres et ceux des campagnes obtiennent à leur tour l'éclairage électrique.

Durant les années 1880 et 1890, les ampoules incandescentes sont décevantes : l'intensité de la lumière ne peut être diminuée, les ampoules grillent très rapidement et le coût de l'éclairage à l'électricité dépasse celui de l'éclairage au gaz. Par contre, pratique et sécuritaire, l'ampoule diminue les risques d'incendie en remplaçant la chandelle et la lampe au kérosène.

Quoi:

À l'intérieur de l'ampoule, le filament est chauffé par le passage du courant électrique. Lorsqu'il atteint une très haute température, il s'illumine et produit de la lumière. L'ampoule en verre scellé sous vide protège ce filament qui, au contact de l'air, durerait très peu longtemps.

Où:

À Montréal, la première démonstration publique de l'utilisation de l'électricité a lieu en 1879 au Champ de Mars. Le port est illuminé un an plus tard et, en 1889, 1 000 lampes électriques éclairent toutes les rues de la ville.

Quand:

L'un des problèmes des premières ampoules incandescentes est la durabilité du filament de carbone. Le filament de tungstène qui apparaît en 1909 a une plus grande longévité.

Qui:

Joseph W. Swan (1828-1914), un Britannique, est le premier à démontrer l'utilisation de l'ampoule incandescente en 1878. Thomas A. Edison (1847-1931), qui présente une lampe semblable l'année suivante, est américain.

© Musée McCord Museum