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M12153
© Musée McCord
Pendentif
Anonyme - Anonymous
1830-1865, 19e siècle
Ivoire
3 x 4.8 cm
Don de la Natural History Society of Montreal
M12153

Description:

Les Thuléens, les ancêtres du peuple inuit d'aujourd'hui, consacraient une grande partie de leur énergie créative à la décoration des objets usuels, ainsi qu'à la fabrication de jouets. Lignes simples ou doubles, parfois reliées par des crochets, ou des lignes en « Y », représentations d'animaux ou de scènes de chasse ou de vie quotidienne, voici autant de motifs qui se retrouvent sur des objets en ivoire, et plus particulièrement sur des outils de chasse, ou des objets associés aux femmes, tels des étuis à aiguilles, des peignes ou des pendentifs.

Clefs pour l'histoire:

Les peignes en ivoire comme ceux-ci étaient des objets auxquels on attachait beaucoup de prix, et les styles élaborés reflètent l'importance de la chevelure chez les femmes inuites. Il existe même un chant traditionnel inuit sur la chevelure que l'on peigne au lever du soleil.

Mais le peigne avait aussi une fonction plus pragmatique, puisque les poux faisaient partie intégrante de la vie inuite.

Les trous percés dans le haut du peigne semi-circulaire servaient peut-être à l'attacher à un étui à aiguilles.

Quoi:

Voici des peignes en ivoire. Les Inuits chassaient le narval, le morse et la baleine pour leur chair et leur graisse. Ils utilisaient les défenses en ivoire et les dents des baleines pour fabriquer des armes, des outils et des pendentifs décoratifs, ainsi que de petits peignes comme ceux-ci.

Où:

Ces peignes pourraient provenir de la région de la baie d'Ungava au Nunavik.

Quand:

Nous ignorons quand exactement ces peignes sont entrés en possession des Qallunaat (hommes blancs).

Qui:

Ce sont des membres de la Natural History Society of Montreal qui, d'une façon ou d'une autre, ont fait l'acquisition de ces peignes. Composée principalement de médecins et d'éducateurs, cette société était le plus ancien organisme scientifique du Canada. Les membres ont collectionné divers objets ethnographiques de 1827 jusqu'à la dissolution de la société en 1925.

© Musée McCord Museum