X10448 | Richard Bedford Bennett

 
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Photographie
Richard Bedford Bennett
Jacob Young Mersereau
1896, 19e siècle
Papier albuminé monté sur carton
16.3 x 10.7 cm
X10448
Cet artefact appartient au : © Musée du Nouveau-Brunswick
Description
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Clefs pour l'histoire

En 1893, Richard Bennett (1870-1947) devient l'associé minoritaire du cabinet d'avocats Tweedie et Bennett à Chatham, au Nouveau-Brunswick. Élancé, Bennett, alors un jeune professionnel dans la vingtaine, a fière allure. Le dimanche, il assiste à la messe à l'église méthodiste locale; il deviendra fiduciaire de l'église et secrétaire de l'école du dimanche et donnera une classe le dimanche après-midi.

Son ami Max Aitken (1879-1964) indiquera de nombreuses années plus tard que Bennett avait tendance à être exagérément poli, mais qu'il se laissait parfois aller à des mouvements de colère. Malgré ses sautes d'humeur, Bennett répète inlassablement qu'il fera un jour de la politique et qu'il deviendra premier ministre.

En 1896, Bennett brigue un siège au conseil municipal de Chatham récemment formé et remporte sa première élection par un vote. Plus tard la même année, le sénateur James Lougheed (1854-1925), un distingué avocat et politicien conservateur de Calgary, écrit au doyen de l'École de droit de l'Université Dalhousie pour lui demander s'il connaît un jeune avocat qui serait intéressé à devenir son associé dans l'Ouest. Le doyen recommande Bennett et, après de longues négociations et notamment une visite de Lougheed au Nouveau-Brunswick, le jeune avocat part pour Calgary en janvier 1897.

  • Quoi

    Comme en fait foi cette photographie, les contemporains de Bennett notent que R.B. Bennett, alors un jeune avocat prometteur, apporte un grand soin à son apparence et à sa tenue vestimentaire.

  • Chatham, qui se trouve dans l'est du Nouveau-Brunswick, en bordure de la rivière Miramichi, fait aujourd'hui partie de la municipalité de Miramichi.

  • Quand

    À l'époque où Bennett vivait et pratiquait le droit à Chatham, cette ville était considérée comme la quatrième en importance au Nouveau-Brunswick.

  • Qui

    L'organisateur de la campagne de Bennett pour l'élection municipale de 1896 est Max Aitken, alors âgé de 17 ans, qui deviendra plus tard le financier lord Beaverbrook. C'est à vélo qu'il distribue les feuillets visant à mousser la candidature de Bennett.