VIEW-4502 | Logements de compagnie, usine de pâte Laurentide, Grand-Mère, QC, vers 1908

 
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Photographie
Logements de compagnie, usine de pâte Laurentide, Grand-Mère, QC, vers 1908
Wm. Notman & Son
Vers 1908, 20e siècle
Plaque sèche à la gélatine
20 x 25 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
VIEW-4502
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Architecture (8647) , domestique (462) , Photographie (77678)
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Clefs pour l'histoire

Comme il faut installer les industries là où se trouvent les ressources et les sources énergétiques, les industriels sont amenés à créer des villes souvent très éloignées des centres urbains où se trouve le gros de la main-d'oeuvre. Pour attirer et retenir les travailleurs, les entreprises mettent sur pied des communautés où ils logent les ouvriers et leur offrent les nécessités courantes de la vie : écoles, hôpitaux, magasins, patinoires, etc. Un tel paternalisme a aussi l'avantage de rendre l'ouvrier redevable envers son employeur et, ainsi, de limiter le pouvoir des syndicats ouvriers.

Fondée en 1877, la Laurentide est le plus gros fabricant de papier journal au Canada durant les années 1898-1919. Située dans la vallée de la rivière Saint-Maurice, la Laurentide établit une « ville de compagnie » (ou ville industrielle) pour ses ouvriers. Non loin de là, Shawinigan est elle aussi une ville de compagnie.

  • Quoi

    L'architecture des villes de compagnie reflète la hiérarchie au sein de l'entreprise qui possède la ville. Des maisons en rangée abritent les manoeuvres salariés, tandis que les contremaîtres et les directeurs se voient attribuer des maisons détachées plus spacieuses.

  • Les villes industrielles se multiplient à la grandeur du Canada. Elles sont presque toujours associées à l'extraction et au traitement de ressources primaires. Iroquois Falls (Ontario), Noranda (Québec), Powell River (Colombie-Britannique) et Corner Brook (Terre-Neuve) ont toutes été créées à titre de villes de compagnie.

  • Quand

    Les villes de compagnie sont le symptôme classique d'un pays dont la croissance repose sur le développement de matières premières de consommation courante. À l'époque du commerce des fourrures, des colonies comme Fort Churchill poussaient comme des champignons. À l'ère nucléaire, on construira la ville industrielle de Chalk River, en Ontario, pour soutenir l'industrie canadienne naissante de l'énergie atomique. La carte du Canada est parsemée de villes industrielles disparues.

  • Qui

    Les sociologues prétendent que les habitants d'une ville industrielle sont sujets à des pressions inhabituelles : l'isolement, la dépendance à l'égard d'une seule ressource économique et l'uniformité créée par un milieu où tout le monde travaille pour le même employeur.