VIEW-3631 | Statue de Victoria, Hôpital Royal Victoria, Montréal, QC, vers 1900

 
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Photographie
Statue de Victoria, Hôpital Royal Victoria, Montréal, QC, vers 1900
Wm. Notman & Son
Vers 1900, 19e siècle ou 20e siècle
Plaque sèche à la gélatine
25 x 20 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
VIEW-3631
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Art (2774) , Photographie (77678)
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Clefs pour l'histoire

Sous l'effet de l'industrialisation des villes et de la croissance des populations urbaines, la pauvreté devint un sérieux problème. Les marchés étaient très instables et l'économie subissait de fréquentes dépressions. Par suite de la généralisation de l'économie fondée sur les salaires, une part importante de la population devint dépendante d'une rémunération et, donc, des fluctuations des marchés. En dépit de cette réalité économique, les philanthropes et les élites en général étaient partisans de la théorie de l'économie libérale, selon laquelle le travail est au centre des relations sociales et le chômage est tenu pour suspect. Bien qu'ils reconnaissent que la charité est un devoir du chrétien, les notables ont de plus en plus tendance à considérer la pauvreté comme une responsabilité personnelle, le résultat d'une faiblesse morale. Cette croyance, conjuguée à la crainte qu'une aide trop facilement disponible n'entraîne une dépendance malsaine, amena les philanthropes à établir une distinction entre les pauvres qui, selon eux, méritent une aide charitable et ceux qu'ils qualifièrent de « peu méritants ». Cette approche moraliste de la pauvreté et des autres problèmes sociaux s'est d'ailleurs prolongée au XXe siècle et fait partie de ce que les historiens nomment la « vision du monde victorienne ».

  • Quoi

    La statue de marbre blanc représente Victoria sous les traits d'une jeune femme consolant des enfants. Ce symbolisme est important, car au moment du dévoilement, en 1897, elle était déjà âgée de soixante-dix-huit ans.

  • La statue se dresse dans le hall d'entrée du Pavillon des femmes de l'Hôpital Royal Victoria, à l'intersection de la rue University et de l'avenue des Pins, à Montréal.

  • Quand

    Excellent exemple de philanthropie, l'Hôpital Royal Victoria (HRV) fut érigé aux frais de Donald Smith (1820-1914) et de son cousin, George Stevens (1829-1921), et ouvrit ses portes en 1893.

  • Qui

    Il s'agit d'une imposante statue de Victoria I, reine de Grande-Bretagne et d'Irlande. Elle est née en 1819 et régna de 1837 à 1901. La statue fut dévoilée à l'occasion des célébrations de son jubilé, en 1897.