VIEW-1774 | Cimetière autochtone, près de Yale, C.-B., 1887

 
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Photographie
Cimetière autochtone, près de Yale, C.-B., 1887
William McFarlane Notman
1887, 19e siècle
Plaque sèche à la gélatine
20 x 25 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
VIEW-1774
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Autochtone (375) , Ethnologie (606) , Photographie (77678)
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Clefs pour l'histoire

Lorsque s'amorce la première ruée vers l'or, en 1858, dans la région du fleuve Fraser, dans la colonie de la Colombie-Britannique, les Autochtones sont déjà en contact avec des blancs. Ce sont les commerçants de fourrures, de même que des missionnaires catholiques et protestants qui ont entrepris de les convertir dès l'époque de la traite des fourrures. Les croix chrétiennes des tombes de ce cimetière autochtone témoignent de la conversion de certains d'entre eux.

Mais la ruée vers l'or, qui amène des milliers de mineurs, a un impact particulier sur les populations autochtones. En 1862 et 1863 notamment, une épidémie de variole, introduite par les non autochtones, décime une importante partie de cette population. Le nombre exact de décès est difficile à établir même si certains historiens estiment que la population autochtone aurait été réduite du tiers.

Par la suite, au cours des années 1870 et 1880, les Autochtones sont chassés de leurs territoires traditionnels et perdent le contrôle sur leurs ressources. Ils sont tenus de vivre dans des réserves assignées par le gouvernement sans pour autant avoir signé de traités. Ces territoires où ils avaient l'habitude de se réunir, de chasser, de pêcher le saumon et de faire la cueillette des baies et des racines ont été transformés, entre autres par l'aménagement de ranchs.

  • Quoi

    Ce type de photographie, montrant des paysages, des montagnes ou des sites autochtones est très prisé à l'époque victorienne par les touristes et les populations locales. On les trouve dans les gares, les hôtels et les papeteries un peu partout au pays.

  • Cette photographie a été prise près de Yale, au sud du fleuve Fraser, dans la région où eut lieu la première ruée vers l'or, celle du fleuve Fraser en 1858.

  • Quand

    En 1881, les Autochtones sont beaucoup moins nombreux qu'ils l'étaient, mais ils constituent tout de même la majorité (53 %) de la population de la Colombie-Britannique.

  • Qui

    William MacFarlane Notman (1857-1913), fils aîné du photographe William Notman, prend ce cliché en Colombie-Britannique, au cours de l'un des voyages faits à l'invitation de la compagnie ferroviaire du Canadien Pacifique entre 1884 et 1909.