N-0000.94.60 | Puits, mine de cuivre Huntington, Bolton, QC, 1867

 
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Photographie
Puits, mine de cuivre Huntington, Bolton, QC, 1867
William Notman (1826-1891)
1867, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur papier - Papier albuminé
8 x 10 cm
Don de Mrs. William Molson
N-0000.94.60
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Industrie (1055) , Occupation (1110) , Photographie (77678) , travail (392)
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Clefs pour l'histoire

Au cours de la guerre de Sécession (1861-1865), le prix du cuivre, en forte hausse, provoque une exploration intensive des gisements de ce minerai dans les Cantons de l'Est au Québec. Plusieurs dizaines de mines seront ouvertes, dont la mine Huntington. La teneur des gisements exploités est élevée et le mode d'exploitation demeure inchangé; il repose sur l'expertise des mineurs. En effet, le forage s'effectue encore à la main puisque le foret est entré à coups de masse dans la roche avant d'y insérer la poudre. Les moyens mécaniques de transport du minerai, de la galerie souterraine jusqu'à la surface, sont tout aussi rudimentaires puisqu'on se sert de la force d'un cheval ou encore d'un cabestan à bras.

  • Quoi

    La présence d'un puits de mine est signalée par cette poulie sur laquelle court un gros câble. Un toit en pente rudimentaire empêche la pluie de pénétrer dans le puits au bord duquel on peut apercevoir un grand seau qui, étant attaché au câble, permet de hisser le minerai jusqu'à la surface.

  • Cette mine de cuivre des Cantons de l'Est appartient à la Huntington Copper située près de Bolton. Plusieurs autres sociétés minières exploitent des gisements dans la région.

  • Quand

    La prospérité des années 1860 dans l'industrie minière sera de courte durée puisque la fin de la guerre de Sécession et l'épuisement rapide du minerai de surface à forte teneur vont réduire considérablement les marges de profit.

  • Qui

    Plusieurs travailleurs munis de quelques outils posent devant le puits. La présence d'un jeune enfant ne surprend guère : ils travaillent en grand nombre dans les mines, y faisant parfois un apprentissage.