N-0000.193.135 | Tube central, pont Victoria, Montréal, QC, 1859

 
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Photographie
Tube central, pont Victoria, Montréal, QC, 1859
William Notman (1826-1891)
1859, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur carton - Papier albuminé
21 x 26 cm
Don de Mr. James Geoffrey Notman
N-0000.193.135
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Architecture (8647) , Construction (164) , Photographie (77678) , pont (562)
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Clefs pour l'histoire

En 1859, la première tâche fut l'érection du tube central. D'une longueur de 104 mètres, il dépassait les 24 autres tubes d'environ 30 mètres et était conçu de manière à enjamber le chenal principal du fleuve avec une marge de sécurité de 6 mètres à chaque extrémité. Afin de respecter l'échéance du 1er janvier 1860, James Hodges fit commencer les travaux du tube central dès l'hiver 1858-1859, préférant ne pas attendre la fonte des glaces en avril. Les caissons et les échafaudages furent donc construits, non sans mal, et tout était prêt pour la mise en place du tube le 31 janvier. Un tel procédé était dangereux : la glace pouvait se fendre avant que le tube ne soit placé et les piliers temporaires, à cause des poussées de la glace, pouvaient l'endommager ou le jeter à l'eau. Il fallait aussi compter avec un hiver abominablement froid.

Pendant trois jours, le thermomètre indiqua -38º C. Les équipes travaillaient jour et nuit pour accélérer la cadence. (...) En dépit des conditions climatiques éprouvantes, le travail avança rapidement et le tube fut terminé en huit semaines, la veille de la fonte des glaces, le 28 mars.