N-0000.116.21.1 | Carnaval de patinage, patinoire Victoria, photographie composite, Montréal, QC, 1870

 
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Photographie
Carnaval de patinage, patinoire Victoria, photographie composite, Montréal, QC, 1870
William Notman (1826-1891)
1870, 19e siècle
Papier albuminé
137 x 176 cm
Don de Charles Frederick Notman
N-0000.116.21.1
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Art (2774) , composite (315) , Photographie (77678)
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Description

En 1870, le carnaval de patinage costumé organisé à la patinoire Victoria en l'honneur du prince Arthur, officier en préparation militaire au sein de la brigade des fusiliers alors en poste à Montréal, inspire la première grande composite de William Notman. Il déclare qu'il souhaite garder trace de l'événement et invite tous ceux qui comptent y participer à se rendre à son studio, munis de leurs costumes et de leurs patins, pour se faire prendre en photo et lui permettre ainsi de créer une image composite. Son annonce attire cent cinquante personnes, qui s'empressent de venir revêtir leurs costumes éclatants représentant divers thèmes et époques.

Après avoir réalisé cette photographie composite de 51 x 70 cm, Notman demande à son équipe d'en produire une version coloriée d'un format beaucoup plus grand - 95,3 x 136 cm. L'image est tout d'abord projetée sur une grande toile, préalablement enduite d'une émulsion photographique photosensible, au moyen d'un agrandisseur solaire (appareil utilisant le soleil comme source lumineuse). Elle apparaît ensuite graduellement sur la toile émulsifiée pendant la durée d'exposition, qui est obligatoirement très longue. Après les étapes de fixage, de lavage et de séchage, la toile est alors fixée à un cadre en bois du genre de ceux que l'on utilise pour les peintures à l'huile. Puis, l'image est coloriée à l'huile par deux des artistes les plus talentueux alors employés par Notman, Henry Sandham et Edward Sharpe.

Clefs pour l'histoire

Cette photographie composite illustre le carnaval de patinage qui a eu lieu à la patinoire Victoria, à Montréal, le 1er mars 1870, en l'honneur du prince Arthur. Cette version de la photographie a été peinte en couleurs, ce qui donne une idée du caractère kaléidoscopique des événements de ce genre.

Pour des raisons que l'histoire n'a pas retenues, Mlle Prior, personnifiant « Une fille de l'époque » n'apparaît pas sur la photographie composite. Une certaine Mlle Bethune, costumée de la même manière, figure toutefois dans le coin inférieur droit, une cigarette allumée à la main. L'artiste, le photographe William Notman, a su à sa manière exprimer la désapprobation à l'égard des pitreries de la « Fille de l'époque ». Un homme déguisé en autochtone semble pointer sa flèche directement sur elle!

De toute évidence, Notman est tout à fait au courant des limites à ne pas franchir lors des bals costumés. Un article de journal le félicite d'avoir épargné la photographie composite « des monstruosités et des idioties du mauvais goût, qui n'auraient jamais dû dénaturer l'assemblée du bal costumé ».

References
Montreal Gazette, 26 avril 1876.

  • Quoi

    Cette photographie composite coloriée a été réalisée par William Notman, qui a transféré l'image sur une toile. Celle-ci fut ensuite peinte à l'huile par Henry Sandham et Edward Sharpe.

  • Cette photographie encadrée fut exposée au studio Notman pendant 65 ans. En 1955, elle fut offerte à l'Université McGill.

  • Quand

    Les artistes se sont mis à l'oeuvre immédiatement après l'événement, et l'image coloriée fut prête le 25 avril 1870, à peine deux mois plus tard.

  • Qui

    Le prince Arthur, duc de Connaught, dans le coin inférieur gauche de la photographie, est le fils benjamin de la reine Victoria. Il est alors âgé de 20 ans.