MP-1993.6.6.32 | Locomotive no 403, division du Pacifique, C. P., C.-B., vers 1887

 
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Photographie
Locomotive no 403, division du Pacifique, C. P., C.-B., vers 1887
A. B. Thom
Vers 1887, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur carton - Papier albuminé
18.4 x 23.5 cm
Don de la succession de M. Omer Lavallée
MP-1993.6.6.32
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  ferroviaire (371) , Photographie (77678) , Transport (2518)
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Clefs pour l'histoire

La photographie répond aux nouveaux besoins en images d'une société fascinée par la machine et l'accélération. Le XIXe siècle est celui des chevaux-vapeur, de la photographie instantanée, de l'électricité, du cinéma, de tout ce qui contribuera à cette « histoire de l'accélération ». Le 28 décembre 1895, dans le sous-sol du Grand Café du boulevard des Capucines, à Paris, a lieu la première séance publique dans l'histoire du cinéma. On y présente entre autres « L'arrivée d'un train en gare de La Ciotat » des frères Lumière où une locomotive surgit du fond de l'écran et fonce sur les spectateurs. Jamais l'image d'un train en mouvement n'aura produit autant de stupéfaction et d'émerveillement.

  • Quoi

    L'histoire de la photographie est celle d'une accélération. Alors que dans les années 1840 les temps de pose durent plusieurs minutes, il ne faut guère qu'une fraction de seconde au tournant du siècle pour produire une image réussie.

  • Le 7 novembre 1885 est enfoncé à Craigellachie, en Colombie-Britannique, le dernier crampon du chemin de fer du Canadien Pacifique. Alexander Ross réalise alors quelques photographies de l'événement. L'une d'elles, véritable icone national, incarnera le principe d'un pays devenu par le chemin de fer indéboulonnable.

  • Quand

    Le train entretient avec le temps une relation privilégiée. Avec le train, il devient essentiel d'harmoniser les départs et les arrivées à travers le pays par la standardisation des fuseaux horaires. Le 18 novembre 1883, à midi, le Canada et les États-Unis adoptent l'heure normale.

  • Qui

    C'est à l'ingénieur civil canadien Sandford Fleming que l'on doit l'instauration de l'heure normale. Fleming figure aux côtés de Donald Smith sur la célèbre photographie prise le 7 novembre 1885 lors de l'inauguration du chemin de fer du Canadien Pacifique.