MP-1976.9.30 | Florence B. Walker avec sa bicyclette et ses bagages, Ont. (?), 1895

 
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Photographie
Florence B. Walker avec sa bicyclette et ses bagages, Ont. (?), 1895
Andrew Ross McMaster
1895, 19e siècle
Gélatine argentique
8 x 8 cm
Don de Mrs. Helen McMaster Paulin
MP-1976.9.30
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  bicyclette (5) , costume (50) , été (64) , féminine (37) , Florence B. Walker (1) , Mme Andrew Ross McMaster (1) , Occupation (1110) , occupation (332) , paire (148) , Photographie (77678) , routier (28) , sport (478) , vélo (3)
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Clefs pour l'histoire

Les médecins canadiens n'ont pas tardé à réagir à l'engouement pour la bicyclette qui a marqué les années 1890, en émettant de sombres avertissements décourageant les femmes de s'adonner à ce sport. Selon eux, le fait d'enfourcher une bicyclette pouvait entraîner la stérilité, déclencher des orgasmes et causer une défiguration permanente en raison de l'effort exigé par le pédalage.

Les fabricants de bicyclettes se sont pliés aux normes contemporaines en matière de décence féminine en produisant un cadre conçu spécifiquement pour les femmes, dont le tube horizontal était placé plus bas afin de permettre le déploiement des jupes féminines. Étrangement, on fabrique encore aujourd'hui des bicyclettes pour femmes, même si très peu de cyclistes portent la jupe.

Si on ignore quelle était l'ampleur exacte de la popularité de la bicyclette à la fin du XIXe siècle, les débats sur les cyclistes de sexe féminin tracent néanmoins un portrait éloquent de l'anxiété sociale provoquée par l'autonomie croissante des femmes. Pour celles qui en avaient les moyens, la bicyclette était plus qu'un moyen de se déplacer et de faire de l'exercice. Elle signalait un refus de se plier aux règles restrictives de l'ère victorienne, et une volonté d'entrer de plain-pied dans la modernité.

Source : circuit web 'À l'ombre de Lui' de Elise Chenier, Université McGill (Voir sous l'onglet Liens)

  • Quoi

    Ce portrait sans cérémonie a été pris par Andrew Ross McMaster, probablement un photographe amateur.

  • La photo a probablement été prise quelque part en Ontario.

  • Quand

    Cette photo a été prise en 1895, au plus fort de la vague d'engouement pour la bicyclette.

  • Qui

    Florence B. Walker pose ici avec sa bicyclette.