MP-0000.587.14 | Ambulance « Chalmers », Montréal, QC, vers 1920

 
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Photographie
Ambulance « Chalmers », Montréal, QC, vers 1920
Anonyme - Anonymous
Vers 1920, 20e siècle
Plaque sèche à la gélatine
20 x 25 cm
Achat de Mr. Fritz Arnold
MP-0000.587.14
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Photographie (77678) , Transport (2518)
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Clefs pour l'histoire

Contrairement à ce que pourrait suggérer la photographie, les premières ambulances qui apparaissent dans les centres urbains à la fin du 19e siècle sont tirées par des chevaux. Sur appel téléphonique, le conducteur et un médecin portent secours aux blessés et les transportent à l'hôpital. L'ambulance sert aussi à déplacer certains patients aisés entre leur domicile et l'hôpital.

Ce nouveau service n'est pas toujours bien compris par la population. Il arrive que des personnes ivres fassent appel à l'ambulance pour se déplacer d'une taverne à une autre. Beaucoup d'appels sont logés « pour des chicanes conjugales, des femmes effrayées ou des chutes insignifiantes ». Les autorités hospitalières se plaignent de ces trop nombreuses « sorties inutiles ». Mais, dans l'ensemble, le service est apprécié.

En cas de décès du patient lors du transport, un corbillard est offert gratuitement pour transporter le défunt au cimetière.

  • Quoi

    L'ambulance motorisée ne tarde pas à remplacer l'ambulance tirée par des chevaux. Il s'agit ici d'une élégante ambulance privée.

  • C'est l'Hôpital général de Montréal qui instaure en 1883 le premier service d'ambulances tirées par des chevaux. Il est suivi deux ans plus tard par l'hôpital Notre-Dame de Montréal. Pour financer ce nouveau service, chaque institution reçoit de la ville de Montréal une subvention de 500$.

  • Quand

    L'hôpital Royal Victoria, l'Hôpital général de Montréal et l'hôpital Notre-Dame de Montréal font l'acquisition de leur première ambulance motorisée, respectivement, en 1909, 1912 et 1917. Mais jusqu'à la Première Guerre mondiale, l'hôpital Royal Victoria continuera à assurer le service d'ambulances à cheval durant l'hiver.

  • Qui

    Les premiers services d'ambulance ont été organisés par les administrations hospitalières. Mais peu à peu, le service est confié à de petits entrepreneurs qui offrent à la fois l'ambulance aux malades et le corbillard aux défunts. En 1895, est fondée à Toronto la section canadienne de l'Association des ambulances Saint-Jean. Par la suite, de petites entreprises constituent les premières flottes d'ambulances privées.