MP-0000.321.2 | L'escalier casse-cou, Québec, QC, vers 1870

 
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Photographie
L'escalier casse-cou, Québec, QC, vers 1870
Louis Prudent Vallée
Vers 1870, 19e siècle
Papier albuminé
8.3 x 8.2 cm
Don de Mrs. J. B. Learmont
MP-0000.321.2
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Photographie (77678) , scène de rue (1738) , Scène urbaine (3948)
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Clefs pour l'histoire

Les loisirs des classes populaires

Les notions de temps libre et de loisir ne recouvrent pas les mêmes réalités selon qu'on soit fortuné ou d'origine modeste. Dans les classes populaires, où les possibilités de loisirs sont beaucoup plus restreintes, les activités sont pensées et organisées en fonction de plages de temps brèves. L'objectif est de parvenir à dégager quelques heures de répit ici et là ou, mieux encore, une journée complète en fin de semaine. Ne disposant ni du temps, ni des moyens nécessaires, les personnes de condition plus modeste ne peuvent pas non plus envisager, l'été venu, de jouir de vacances prolongées. C'est pourquoi leurs activités et leurs rencontres sociales ont un caractère plus spontané.

  • Quoi

    Les espaces publics, tel cet escalier, constituent des lieux de rencontres sociales et de discussion privilégiés pour les classes populaires citadines, qui ne disposent pas des ressources des élites pour pouvoir s'évader de la ville.

  • Situé dans la basse-ville de Québec, ce long escalier, baptisé escalier « casse-cou », semble avoir été un endroit spécialisé dans la cordonnerie. C'est ce que donnent à penser les chaussures suspendues aux façades des boutiques.

  • Quand

    Cette photographie témoigne du travail effectué par les artistes dits « de la lumière » qui, dans la seconde moitié du XIXe siècle, s'emploient à photographier la ville de Québec au profit des riches villégiateurs et touristes attirés par les charmes de l'endroit.

  • Qui

    L'auteur de cette photographie, le photographe et illustrateur Louis-Prudent Vallée (1837-1905), est l'une des figures dominantes de la vie artistique et intellectuelle de Québec. Vallée jouit d'une grande popularité à la fin du XIXe siècle. Ses oeuvres sont abondamment diffusées, notamment dans les journaux.