MP-0000.158.32 | Mine d'argent, Cobalt, Ont., vers 1918

 
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Photographie, diapositive sur verre
Mine d'argent, Cobalt, Ont., vers 1918
Anonyme - Anonymous
Vers 1918, 20e siècle
Plaque sèche à la gélatine
8 x 10 cm
Don de Mr. Stanley G. Triggs
MP-0000.158.32
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Industrie (1055) , Photographie (77678)
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Description

"Cobalt : Un peu plus de 100 milles au nord de North Bay, qui est située à 250 milles à l'ouest d'Ottawa sur la ligne principale du Canadien Pacifique, se trouve la ville de Cobalt, l'un des plus célèbres districts d'exploitation d'argent au monde. La présence, ici, de ce métal précieux a été découverte en 1903, et jusqu'à la fin de 1925, 364 713 760 onces d'argent avaient été extraites. En 1925, la production atteignait 10 529 131 onces. La photo montre une vue d'ensemble d'une mine d'argent de Cobalt. Encore plus au nord se trouve le riche district d'exploitation aurifère de Porcupine, de loin la plus importante région productrice d'or au Canada."

Extrait de "ACROSS CANADA BY C. P. R.", Section 3--The Province of Ontario; livret, McGill University Illustrated Lectures, 1928.

Clefs pour l'histoire

À Cobalt comme dans les autres régions minières, la question environnementale n'est évidemment pas à l'ordre du jour. Puisque les veines argentifères se prolongent en direction des lacs de la région, les compagnies enjoignent le gouvernement de vendre les concessions minières du lit des lacs. C'est ainsi que la Cobalt Lake Mining de Sir Henry Pellatt achète, pour près de 2 millions de dollars, le droit exclusif d'exploiter les 47 acres du lac Cobalt. Au début de la Première Guerre mondiale, on vide le lac, faisant mourir quantité de poissons. On arrête pas le progrès... ni les profits!

  • Quoi

    Le moulin de la Cobalt Lake Mining domine le paysage. Les grosses pépites d'argent cèdent progressivement le pas à du minerai de moins grande valeur. C'est pourquoi les sociétés minières se dotent de moulins afin de réduire la taille des roches minéralisées et de les traiter par un procédé chimique pour en extraire l'argent.

  • En plus de la Cobalt Lake Mining, d'autres sociétés minières dressent leur chevalement sur les bords du lac Cobalt. Plusieurs d'entre elles déversent impunément leurs résidus sur ses rives.

  • Quand

    Cette photographie date probablement de la fin de la Première Guerre mondiale alors que déjà, les sociétés qui exploitent les mines d'argent enregistrent un déclin assez rapide de leur production.

  • Qui

    En 1916, Sir Henry Pellatt participe de près à la formation de la Mining Corporation of Canada en regroupant un certain nombre de sociétés minières dont les dividendes versés cumulatifs se chiffreront, quelques années plus tard, à 5 millions de dollars.