M999.38.1 | Machine à laver

 
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Machine à laver
1920, 20e siècle
118 cm
Don de Eaton Canada
M999.38.1
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Machine à laver (2)
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Clefs pour l'histoire

Longtemps considérée comme la pire corvée ménagère, la lessive s'échelonnait autrefois sur plusieurs jours.

En fait, cette corvée en plusieurs étapes était tellement pénible que les familles qui en avaient les moyens préféraient confier leurs lessive et repassage à des aides domestiques ou faire porter leur linge à la blanchisserie. Le travail à la blanchisserie permettait d'ailleurs aux femmes des milieux défavorisés d'augmenter le revenu familial.

Les premiers essais de mécanisation de la lessive ont lieu dans les années 1890. Au début, plusieurs machines reproduisent chacune les différents cycles de la lessive, mais toutes doivent être actionnées manuellement. Au cours des premières décennies du XXe siècle, des moteurs électriques seront ajoutés à ces machines - progrès qui allégera véritablement la tâche des femmes.

  • Quoi

    Cette machine à laver porte l'inscription « Improved Imperial Washer. T. Eaton Co. Ltd. Canada ».

  • Le catalogue de 1901de la Timothy Eaton Co. propose quelques modèles de machines à laver dont le coût varie de 2,50 $ à 3,65 $.

  • Quand

    Il fallut plusieurs années pour découvrir le matériau idéal des cuves des machines à laver. Après le bois des années 1890 vint le métal des années 1910, qui fut à son tour remplacé dès les années 1930 par de l'acier émaillé, ce métal ayant prouvé sa résistance à toute une gamme de températures.

  • Qui

    Les employeurs (familles bourgeoises) ne se décident que très progressivement à acheter de nouveaux appareils ménagers car le personnel domestique était abondant et bon marché.