M997.13.4a | Médaille Victory décernée à John McCrae

 
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Médaille militaire
Médaille Victory décernée à John McCrae
1920-1921, 20e siècle
3.9 x 3.5 cm
M997.13.4a
Cet artefact appartient à : © Guelph Museums
Description
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Clefs pour l'histoire

La première bataille d'Ypres (Belgique) commence le 15 octobre 1914, alors que les Allemands tentent de prendre cette ville médiévale. Bien que considérablement décimées, les forces britanniques tiennent bon, et les Allemands finissent par abandonner l'offensive au bout de quatre semaines.

Le 24 décembre 1914, une trêve est déclarée pour la période de Noël. Des ententes sont prises entre les deux camps pour que tous puissent pénétrer en « terrain neutre » afin de rapatrier leurs morts. Il existe moult histoires racontant qu'on pouvait entendre des chants de Noël fuser des tranchées allemandes et que des hommes des deux camps quittaient les tranchées pour s'échanger des cadeaux. Toutefois, des ordres sont émis sans tarder afin de mettre un frein à toute cette fraternisation.

Cette médaille était décernée aux combattants de tous les rangs des forces armées, aux civils sous contrat et aux employés des hôpitaux militaires ayant servi au sein d'une unité médicale dans un théâtre d'opérations entre le 5 août 1914 et le 11 novembre 1918.

  • Quoi

    Au cours des années 1920, une populaire bande dessinée est publiée dans le Daily Mirror, dont les personnages s'appellent Pip, Squeak et Wilfred. Ceux-ci sont adoptés par les soldats à titre de surnoms pour l'Étoile de 1914-1915 (Pip), la Médaille de guerre britannique (Squeak) et la Médaille de la victoire (Wilfred).

  • On a longtemps cru que les médailles de John McCrae s'étaient perdues en mer. En 1968, les membres de sa famille demandent au ministère des Anciens combattants de leur fournir un double de la série de médailles décernées à John. Ce sont ces médailles qui ont été exposées au McCrae House National Historic Site jusqu'à ce que les médailles originales refassent surface lors d'une vente aux enchères à London, en Ontario, en 1997.

  • Quand

    Cette médaille, de même que la Médaille de guerre britannique, ont été expédiées au père de John McCrae, David, à Guelph, en Ontario, mais pas avant le 13 novembre 1920.

  • Qui

    Le nom de John McCrae, son numéro et son rang sont gravés sur la tranche de cette médaille.