M997.13.1a | Médaille de la reine pour l'Afrique du Sud décernée à John McCrae, 1902

 
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Médaille militaire
Médaille de la reine pour l'Afrique du Sud décernée à John McCrae, 1902
1902, 20e siècle
8 x 3.5 cm
M997.13.1a
Cet artefact appartient à : © Guelph Museums
Description
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Clefs pour l'histoire

Membre du deuxième contingent canadien, John McCrae débarque le 16 février 1900 à Cape Town, en Afrique du Sud. Les troupes quittent Cape Town le 4 mars 1900 à bord d'un train. Plus tard, John relatera cette aventure dans son album sur la guerre des Boers, notamment en y collant les photographies qu'il a prises des dommages causés à plusieurs wagons lors d'un déraillement.

Les politiques de Sir Wilfrid Laurier (1841-1919), premier ministre canadien, sont dictées par un solide engagement envers le maintien de l'unité nationale. Or, cette solidarité nationale se voit menacée en raison de l'intervention imminente du Canada dans le conflit sud-africain. Alors que de nombreux Canadiens s'opposent à toute participation à une guerre si lointaine et en apparence sans importance, la plupart des Canadiens anglais tiennent mordicus à soutenir et à défendre les intérêts du Commonwealth britannique à l'étranger. Enfin, en octobre 1899, Laurier cède et envoie deux contingents canadiens à Cape Town. La victoire britannique en Afrique du Sud donnera aux soldats canadiens de retour au pays un sentiment renouvelé de fierté patriotique.

Les Boers sont bien armés et connaissent leur territoire à fond, ce qui oblige les troupes britanniques à les pourchasser d'un bout à l'autre de la campagne sud-africaine. Habituellement, quand la batterie arrive à un endroit où des troupes Boers ont été signalées, celles-ci ont depuis longtemps déguerpi. Ces frustrantes expéditions - de même que la chaleur accablante qui règne pendant la journée, les nuits glaciales et les réserves insuffisantes d'eau - ont pour effet d'exténuer les hommes et les chevaux, pendant que les provisions s'épuisent. Par conséquent, on compte de plus en plus de malades, et quelques soldats perdent la vie.

Aujourd'hui encore, les vraies raisons de cette guerre ne font toujours pas l'unanimité. Outre le choc des cultures, les causes incluent certainement les avantages politiques et économiques que représentait la mainmise sur les mines de diamants et d'or récemment découvertes dans l'État libre d'Orange et le Transvaal, qui faisaient partie des territoires autonomes administrés par les Boers.

  • Quoi

    Parmi les 26 agrafes possibles, John McCrae en reçoit trois pour la période passée en Afrique du Sud. Chacune des agrafes représente l'une des régions où il a servi.

  • Les agrafes attachées au ruban indiquent les régions d'Afrique du Sud où a combattu John McCrae, soit Belfast, l'État libre d'Orange et Cape Colony.

  • Quand

    Cette médaille a été décernée à John McCrae ainsi qu'à tous les hommes qui ont servi entre le 11 octobre 1899 et le 31 mai 1902.

  • Qui

    Les premiers exemplaires de ces médailles qui sont mis en circulation portent les dates 1899-1900. Mais lorsque la guerre se poursuit au-delà de l'année 1900, on efface ces dates. Celles-ci deviennent en quelque sorte des dates fantômes.