M994X.5.273.76 | L'exubérant forain. Barnum veut acheter le « scandale du Pacifique »

 
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Impression
L'exubérant forain. Barnum veut acheter le « scandale du Pacifique »
John Wilson Bengough
1886, 19e siècle
Encre sur papier journal
31.5 x 25.3 cm
Don du Dr. Raymond Boyer
M994X.5.273.76
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Caricature (19359) , Impression (4091) , politique (général) (2228)
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Clefs pour l'histoire

Le scandale du Pacifique éclate en avril 1873. Il révèle que le premier ministre John A. Macdonald (1815-1891) a accepté une importante somme d'argent de Hugh Allan (1810-1882), président de la compagnie Canada Pacific Railway, pour financer sa campagne électorale de 1872. En juillet, les membres de l'opposition font publier dans les journaux des télégrammes et des lettres qui constituent la preuve du scandale. L'affaire fait couler beaucoup d'encre et finit par ressembler à un véritable « cirque médiatique ».

Au cours de la même période, le célèbre cirque de l'Américain Phineas Taylor Barnum (1810-1891), le P.T. Barnum's Museum, Menagerie and Circus, reconnu comme « le plus grand spectacle sur terre », est de passage au Canada.

Cette caricature veut montrer l'absurdité de la situation. L'auteur imagine que Barnum, qui attire aussi largement l'attention de la presse, est très inspiré par le scandale se déroulant dans « l'arène » politique canadienne et souhaite en acheter les droits. Le caricaturiste se plaît aussi à mettre en scène son propre hebdomadaire, le Grip, lui faisant tenir pavillon dans le cirque de Barnum.

  • Quoi

    Barnum est représenté aux côtés de Miss Canada, un personnage souvent utilisé par les caricaturistes pour illustrer le jeune pays. Un castor, emblème du Canada rappelant la traite des fourrures, l'accompagne.

  • La caricature est publiée à Toronto, dans le Grip. John Wilson Bengough (1851-1923) publie dans cette revue satirique des caricatures se moquant du scandale du Pacifique.

  • Quand

    La caricature est publiée le 13 septembre 1873, moins d'un mois avant la démission du gouvernement de John A. Macdonald.

  • Qui

    Un groupe de politiciens se tient derrière Barnum. On retrouve notamment John A. Macdonald (les bras croisés), certains membres de son gouvernement, dont James Beaty (1798-1892), et des députés de l'opposition tels qu'Alexander Mackenzie (1822-1892), Edward Blake (1833-1912) et E. B. Wood (1820-1882).