M994X.5.273.206 | En poussant l'éléphant à avancer

 
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Impression
En poussant l'éléphant à avancer
John Wilson Bengough
1886, 19e siècle
Encre sur papier journal
25.3 x 31.5 cm
Don du Dr. Raymond Boyer
M994X.5.273.206
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Caricature (19359) , Impression (4091) , politique (général) (2228)
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Clefs pour l'histoire

Le Parti conservateur avait mené sa campagne électorale de 1878 en proposant une nouvelle stratégie visant à protéger le secteur industriel naissant du Canada contre les produits étrangers vendus à prix réduits sur le marché canadien. Le slogan conservateur était alors « Le Canada aux Canadiens! ».

En stimulant la production de biens dans les usines canadiennes, cette stratégie avait pour objectif de créer une base industrielle forte grâce à laquelle le Canada pourrait concurrencer ses rivaux, créer une prospérité économique, mais surtout, en bout le ligne, assurer la survie de la jeune fédération. Connue comme la « Politique nationale », elle était représentée par ses détracteurs comme un éléphant blanc que le gouvernement conservateur nouvellement élu tardait à mettre en marche.

Comme le montre cette caricature, la Politique nationale était effectivement une initiative d'envergure. On y fait aussi allusion au soutien implicite que cette politique offrait aux riches industriels canadiens, faveur que ces derniers retourneront en aidant les conservateurs à demeurer au pouvoir jusqu'en 1896.

  • Quoi

    La Politique nationale visait l'ensemble du secteur manufacturier et industriel canadien, allant des producteurs de sucre aux métallurgistes.

  • La barrière tarifaire instaurée par la Politique nationale incita plusieurs compagnies américaines à établir des succursales sur le territoire canadien pour éviter les droits de douanes.

  • Quand

    Cette caricature a été publiée peu après l'élection des conservateurs en septembre 1878. Il faudra toutefois attendre le budget de mars 1879 pour que la Politique nationale soit instaurée de façon officielle.

  • Qui

    La Politique nationale visait surtout à protéger l'économie canadienne des États-Unis. John A. Macdonald (1815-1891) avait lui-même dit qu'à la suite des échecs répétés de rapprochement économique avec les Américains, il était temps, avec la Politique nationale, de leur rendre « la monnaie de leur pièce ».