M994X.5.273.154 | La position conservatrice

 
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Impression
La position conservatrice
John Wilson Bengough
1886, 19e siècle
Encre sur papier journal
31.5 x 25.3 cm
Don du Dr. Raymond Boyer
M994X.5.273.154
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Caricature (19359) , Impression (4091) , politique (général) (2228)
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Clefs pour l'histoire

Bien avant leur arrivée au pouvoir en septembre 1878, les conservateurs de John A. Macdonald (1815-1891), que l'on voit dans cette caricature assis au sommet du poteau de « l'opinion publique », militaient pour la mise en place de leur Politique nationale. Ce programme de développement économique visait à stimuler l'industrie manufacturière canadienne grâce à l'imposition de tarifs douaniers élevés sur les biens entrant au Canada.

Comme le montre cette caricature, les détracteurs des conservateurs soulignaient toutefois l'ambivalence de leurs orientations économiques et leur apparent opportunisme politique. En effet, John A. Macdonald avait tenté de négocier un accord de libre-échange limité avec les Américains lors des discussions qui menèrent au Traité de Washington de 1871. Toutefois, lors de la session d'hiver de 1877, les conservateurs s'affichèrent ouvertement en faveur du protectionnisme économique.

  • Quoi

    Le libre-échange est une politique économique qui repose sur l'absence de barrières douanières afin de faciliter les échanges commerciaux entre les nations. À l'opposé, le protectionnisme est un système où l'État intervient pour protéger ses industries, notamment par l'imposition de tarifs douaniers élevés.

  • Lorsque cette caricature fut publiée, les conservateurs de John A. Macdonald n'étaient pas au pouvoir, mais formaient plutôt l'opposition officielle à la Chambre des communes à Ottawa.

  • Quand

    La Politique nationale est devenue un des éléments clés de la plate-forme conservatrice quand les libéraux d'Alexander Mackenzie (1822-1892) ont échoué dans la négociation d'un nouveau traité de réciprocité avec les États-Unis en 1874-1875 et qu'ils n'ont pas majoré les tarifs douaniers dans leur budget de 1876.

  • Qui

    John A. Macdonald est surtout connu pour son rôle de père de la Confédération et de premier ministre, mais il a aussi siégé dans l'opposition à Ottawa entre 1873 et 1878.