M987.252.103 | LE JUGE ARMSTRONG, DE SOREL. Récemment nommé Juge Impérial de l'Île Sainte-Lucie.

 
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Impression
LE JUGE ARMSTRONG, DE SOREL. Récemment nommé Juge Impérial de l'Île Sainte-Lucie.
1871, 19e siècle
Encre sur papier journal - Photolithographie
40.4 x 56.1 cm
Don de Mr. Colin McMichael
M987.252.103
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Impression (4091) , masculin (26640) , portrait (53879)
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Clefs pour l'histoire

Ce portrait du juge James Sherrard Armstrong (1821-1888) est publié en 1871, année où le premier ministre John A. Macdonald le nomme juge en chef de Sainte-Lucie, dans les Antilles. Cette île est une ancienne colonie française passée aux mains des Britanniques en 1803.

De retour au pays après avoir quitté ses fonctions en 1881, Armstrong est appelé, en 1886, à présider l'une des commissions d'enquête les plus importantes du 19e siècle : la Commission royale d'enquête sur les relations entre le capital et le travail au Canada.

Les commissaires en charge de cette enquête se divisent en deux clans : d'un côté, les journalistes et les gens d'affaires et de l'autre, les porte-parole du milieu ouvrier. Pour sa part, Armstrong, qui ne peut cacher ses influences conservatrices, subit la critique. Son impartialité est mise en cause, notamment par des journalistes du milieu ouvrier anglophone qui l'accusent de privilégier les chefs d'entreprises.

Néanmoins, la commission d'enquête met au jour les situations abusives que vivent des enfants et des femmes travaillant dans certains secteurs industriels : les longues heures de travail, les salaires misérables, les mauvaises conditions d'hygiène et les sévices corporels.

  • Quoi

    Lors de la publication de ce portrait dans le journal montréalais L'Opinion publique en 1871, le juge Armstrong est âgé de 50 ans.

  • S'il a vécu dix ans aux Antilles, c'est à Sorel, au Bas-Canada, qu'Armstrong a vu le jour et fini sa vie.

  • Quand

    James Sherrard Armstrong est né le 27 avril 1821 et est décédé le 23 novembre 1888. C'est pendant son mandat de président de la Commission royale d'enquête sur les relations entre le capital et le travail au Canada qu'il s'éteint, en 1888.

  • Qui

    C'est en 1844 que James S. Armstrong est admis au barreau. À partir de 1871, il est affecté au poste de juge en chef de Sainte-Lucie. Il préside ensuite pendant deux ans la Commission royale d'enquête sur les relations entre le capital et le travail au Canada.