M984.306.512 | Un jeune ouvrier canadien

 
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Impression
Un jeune ouvrier canadien
Eugene Haberer
1877, 19e siècle
Encre sur papier
37.8 x 27.5 cm
Don de Mr. Colin McMichael
M984.306.512
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Impression (4091) , Scène de genre (188)
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Clefs pour l'histoire

D'après le texte qui accompagne l'image, le jeune ouvrier représenté sur cette gravure serait machiniste et ingénieur. En d'autres termes, il travaille à « monter et faire fonctionner » des machines. L'atelier dans lequel il est représenté semble voué à la fabrication d'outils et de machinerie. En 1867, on compte au Canada entre 30 et 40 usines vouées à ce type de fabrication.

L'industrialisation, qui s'amorce au Canada au milieu du 19e siècle, est notamment caractérisée par l'introduction de machines-outils dans les lieux de production. Aussi, l'avènement de ces machines nécessite l'expertise d'une main-d'oeuvre spécialisée dans leur production et leur fonctionnement.

À l'époque, les travailleurs spécialisés, résultant d'une formation, se retrouvent au haut de l'échelle dans le monde du travail. Du fait de leurs qualifications, ces derniers sont généralement bien payés. À titre comparatif, le salaire d'un ouvrier spécialisé peut parfois représenter le double du salaire d'un journalier, c'est-à-dire d'un travailleur non qualifié.

S'il est réellement ingénieur, le personnage illustré sur cette gravure aurait pu apprendre son métier à l'université puisque des cours d'ingénierie sont offerts depuis quelques années dans des universités canadiennes. Par exemple, des cours d'ingénierie sont dispensés à partir de 1856 à l'Université McGill de Montréal et depuis 1873, à l'université de Toronto.

  • Quoi

    D'après le texte qui accompagne cette illustration dans l'hebdomadaire montréalais L'Opinion publique du 11 janvier 1877 : « Le sujet de ce croquis est un jeune ingénieur, et la scène, l'atelier dans lequel il est employé comme machiniste et ingénieur. Ceux qui le connaissent disent que le portrait est très ressemblant. Son nom est James McDonald de Collingwood ».

  • Collingwoog se trouve en Ontario, aux abords de la baie Georgienne.

  • Quand

    Depuis 1850, les outils et la machinerie destinés aux industries sont de plus en plus fabriqués en usine plutôt que dans des forges ou de petits ateliers.

  • Qui

    Avant le 19e siècle, le titre d'ingénieur était généralement attribué à des militaires. Au cours du 19e siècle, l'ingénierie se généralise dans la sphère civile et c'est à cette époque que naissent certaines spécialisations, tels que le génie électrique ou le génie minier.