M984.306.408 | Énée après le naufrage

 
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Impression
Énée après le naufrage
Henri Julien
11 décembre 1873, 19e siècle
Encre sur papier - Photolithographie
27.9 x 38.6 cm
Don de Mr. Colin McMichael
M984.306.408
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Caricature (19359) , Impression (4091) , politique (général) (2228)
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Clefs pour l'histoire

Le « naufrage » qu'évoque cette caricature est celui du Parti conservateur de Macdonald, qui vient d'être forcé à démissionner après avoir été accusé de corruption. Le gouvernement de Macdonald est accusé d'avoir accepté un pot-de-vin du richissime Hugh Allan (1810-1882) lors des élections de 1872, en échange de l'octroi du contrat de construction du chemin de fer devant relier l'est du Canada à la Colombie-Britannique.

Publiée en décembre 1873, la caricature présente sir John A. Macdonald (1815-1891) sous les traits d'Énée, un héros mythologique lié à la guerre de Troie et à la fondation de Rome. Macdonald est sans doute associé ici à ce héros parce qu'il est le premier premier ministre du Canada, ce qui lui confère un noble statut, celui de « pionnier » ou de « fondateur » du pays.

Comme bien d'autres héros mythologiques, Énée se retrouve dans de nombreux récits grecs et romains, tels que l'Énéide de Virgile (70-19 av. J.-C.). Dans ce récit, Énée survit au sac de Troie et s'embarque avec des compagnons à bord d'un navire. Il navigue pendant plusieurs années jusqu'à ce qu'une violente tempête rejette le navire sur la côte africaine, près de Carthage (dans la Tunisie d'aujourd'hui). Le caricaturiste s'est approprié cette scène qui ne constitue qu'un épisode de la longue épopée d'Énée.

  • Quoi

    Le caricaturiste Henri Julien procède ici par analogie, en établissant un lien entre la situation vécue par les membres du gouvernement et le récit mythique d'Énée. Il met en scène des personnalités publiques vêtues comme des légionnaires.

  • Cette caricature a été publiée le 11 décembre 1873 dans l'hebdomadaire francophone L'Opinion publique. Elle a aussi été publiée le 6 décembre dans l'hebdomadaire The Canadian Illustrated News, son pendant anglophone.

  • Quand

    Le scandale du Pacifique a été mis au jour en juillet 1873, après la publication dans les journaux de lettres et de télégrammes compromettants.

  • Qui

    John A. Macdonald est entouré de certains ministres de son gouvernement déchu, comme Hector Langevin (1826-1906), Charles Tupper (1821-1915) et Samuel Tilley (1818-1896).