M984.306.1351 | « Le devoir envers son pays »

 
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Impression
« Le devoir envers son pays »
Emma Leff
8 mars 1879, 19e siècle
Encre sur papier journal - Photolithographie
40 x 27.9 cm
Don de Mr. Colin McMichael
M984.306.1351
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Caricature (19359) , Impression (4091) , politique (10929)
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Clefs pour l'histoire

Avec l'implantation de la Politique nationale du gouvernement de John A. Macdonald (1815-1891) à la fin des années 1870, le Canada s'engage dans une ère de protectionnisme économique. Le gouvernement canadien vise à stimuler l'industrie manufacturière nationale et à favoriser l'achat de biens canadiens.

À la base, cette politique a surtout pour objectif de favoriser l'essor du Canada comme fédération forte et indépendante. Bientôt toutefois, cette politique comprendra aussi des initiatives ayant pour but de soutenir le développement économique national et le transit de marchandises, comme la construction de chemins de fer et de canaux ou le réaménagement d'installations portuaires, de même que la colonisation des provinces de l'Ouest.

Comme le montre la caricature, les partenaires économiques du Canada, en l'occurrence la Grande-Bretagne et les États-Unis, ici représentés comme des colporteurs, devront payer des droits douaniers pour toute marchandise entrant sur le marché canadien.

  • Quoi

    Les tarifs douaniers sont des sommes perçues par une nation pour chaque bien importé. Quand ils sont très élevés, comme ceux imposés par la Politique nationale, on parle alors de protectionnisme économique. Dans le cas contraire, s'ils sont très bas ou inexistants, on parle de libre-échange.

  • Les produits étrangers qui entrent sur le marché canadien proviennent alors surtout des États-Unis, le puissant voisin au sud de la frontière, et de la Grande-Bretagne, l'ancienne métropole avec qui le Canada maintient encore des liens très étroits.

  • Quand

    Cette caricature a été publiée le 8 mars 1879, soit huit jours seulement avant le dépôt du budget conservateur qui mettait officiellement en vigueur de stricts tarifs douaniers sur l'importation de produits manufacturés à l'extérieur du Canada.

  • Qui

    Les autorités politiques canadiennes sont représentées par l'officier Macdonald, une référence directe au premier ministre John A. Macdonald, promoteur de la Politique nationale. Ses interlocuteurs sont John Bull et Oncle Sam, figures emblématiques de la Grande-Bretagne et des États-Unis.