M982.530.5307 | La ligne 45 ou Notre Grande Muraille de Chine

 
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Impression
La ligne 45 ou Notre Grande Muraille de Chine
Henri Julien
12 février 1876, 19e siècle
Encre sur papier - Photolithographie
39.4 x 28.6 cm
M982.530.5307
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Caricature (19359) , Impression (4091)
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Clefs pour l'histoire

Avant la mise en oeuvre de la Politique nationale canadienne dans la deuxième moitié des années 1870, les industriels américains écoulent sans contraintes majeures leurs produits sur le marché canadien, une pratique que l'on appelle « dumping » et qui consiste à vendre des produits à l'étranger à un prix inférieur à celui offert dans le pays d'origine.

Cette caricature montre justement un avide Oncle Sam faisant passer ses nombreux produits au Canada. On dénonce ainsi dans ce dessin la disparité entre les tarifs douaniers des deux nations qui favorise grandement les biens produits aux États-Unis et qui nuit à la compétitivité de l'industrie canadienne.

C'est en réponse à cette situation qu'est mise de l'avant la Politique nationale instaurée officiellement en 1879 par le gouvernement conservateur de John A. Macdonald (1815-1891). Il s'agit d'un programme de développement économique visant à stimuler l'industrie manufacturière de la nouvelle fédération canadienne. Un élément central de cette politique est le protectionnisme économique, à savoir l'implantation de tarifs douaniers élevés favorisant l'achat de produits canadiens.

  • Quoi

    Les États-Unis disposaient d'une importante base manufacturière et pouvaient écouler de nombreux surplus au Canada en bas du prix coûtant, comme des objets de quincaillerie, du coton ou du sucre. De taille plus modeste, l'industrie canadienne est ici représentée par des produits typiques comme les chaussures et le sirop d'érable.

  • L'endroit évoquant la « Grande Muraille de Chine » est la frontière canado-américaine, dans l'est, située géographiquement près du 45e parallèle nord.

  • Quand

    Cette caricature, qui date de 1876, fut publiée trois ans avant la mise en oeuvre de la Politique nationale en mars 1879. Le Canada était alors dirigé par les libéraux d'Alexander MacKenzie (1822-1892), qui favorisaient davantage le libre-échange.

  • Qui

    Le personnage qui tente de faire passer un baril de marchandises par-delà la frontière canadienne est le fameux « Oncle Sam », personnage emblématique des États-Unis. Le Canada, quant à lui, est représenté par un « habitant » typique portant une ceinture fléchée.