M982.530.5156 | « Mort de froid »

 
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Impression
« Mort de froid »
1872, 19e siècle
Encre sur papier
40.3 x 28.2 cm
Don de Mrs. Margaret deVolpi
M982.530.5156
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Impression (4091) , Scène de genre (188)
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Clefs pour l'histoire

Cette illustration publiée le 27 janvier 1872 dans l'hebdomadaire montréalais The Canadian Illustrated News fait référence à un événement survenu quelques jours plus tôt, durant une nuit glaciale, autour du 13 janvier. Des enfants ont alors été retrouvés morts gelés dans une humble demeure de la rue Kempt à Montréal :

« En plus du geste bienveillant du sergent Carson, qui a contribué à empêcher une autre famille de mourir de froid au cours de la même nuit, le policier James Murphy aurait, semble-t-il, sauvé une petite famille des affres de la faim en leur donnant des provisions. Une plus grande attention à découvrir les conditions des Misérables et à suppléer à leurs besoins immédiats ne ferait sûrement pas de tort à cette générosité bien connue, quoique parfois sans discernement, de la portion la plus aisée des citadins de Montréal. »

Cet hiver de 1872, le bois se fait particulièrement rare et dispendieux. Des émeutes éclatent même dans la ville en raison de ce problème criant. L'hiver, les pauvres sont plus vulnérables, d'autant plus qu'en cette saison, il y a peu de travail en ville et que de nombreuses familles se retrouvent sans revenu.

  • Quoi

    Tenant plus du magazine familial que du journal d'opinion, le Canadian Illustrated News et son pendant francophone, L'Opinion publique, relatent régulièrement des faits divers de ce type.

  • En ville comme à la campagne, l'hiver est la saison morte. À Montréal, le port ferme quand le fleuve gèle, ce qui ralentit plusieurs secteurs de l'économie et provoque la fermeture d'un certain nombre d'usines.

  • Quand

    À Montréal, les températures atteignent souvent -20 degrés Celsius en hiver, ce qui oblige les citadins à utiliser davantage de combustibles pour chauffer leur habitation.

  • Qui

    Au 19e siècle, dans la plupart des villes canadiennes, environ la moitié de la population est touchée de près ou de loin par la pauvreté. Être pauvre à cette époque signifie ne pas être en mesure de se loger, de se nourrir, de se vêtir ou de se chauffer convenablement.