M975.61.255.1-7 | Balance

 
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Balance
1850-1875, 19e siècle
40 x 23 cm
Don de Mr. Charles deVolpi
M975.61.255.1-7
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Balance (2)
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Clefs pour l'histoire

La balance était un instrument de mesure indispensable pour les commerçants du marché.

Cette balance non graduée, à fléau à bras égaux, est constituée de quatre éléments, soit le fléau (ou tige horizontale), deux plateaux, des chaînes et quatre poids. Nul doute que ce modèle facile à démonter et à suspendre, a été apprécié des commerçants des marchés qui devaient remplir et vider leur étal matin et soir.

Les compléments indispensables des balances non graduées sont les poids, calibrés à partir d'étalons primaires - ensemble de poids à la justesse exemplaire, utilisé par un pays pour contrôler le système de poids et mesures sur son territoire. Le Canada commande son premier ensemble d'étalons primaires à des fabricants britanniques quelques années après la Confédération.

  • Quoi

    Les poids qui accompagnent cette balance à fléau sont dits « monétiformes », c'est-à-dire qu'ils ont la forme d'un disque plat ou d'une grosse pièce de monnaie.

  • L'inscription « Imperial Standard Cannon » visible sur les poids indique leur conformité au système impérial britannique. Instauré en 1824, ce système est l'un des premiers à reposer sur des fondements scientifiques.

  • Quand

    La balance à fléau à bras égaux est le plus ancien type connu de balance. Elle s'est perpétuée depuis l'Antiquité jusqu'à nos jours.

  • Qui

    Ce type de balance a probablement été utilisé par un épicier.