M973.85.6A | Récipient avec couvercle

 
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Récipient avec couvercle
Anonyme - Anonymous
Forêts de l'Est
Autochtone: Mi'kmaq
1900-1925, 20e siècle
13.3 x 14.9 x 22.5 cm
Don de Mr. Edwin Holgate
M973.85.6A
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Boîte (43)
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Description

Les décorations en piquants de porc-épic sur de l'écorce de bouleau sont une forme d'art créée par les Mi'kmaq, dont les motifs géométriques traditionnels sont uniques. Dès le milieu du dix-huitième siècle, les objets décorés de piquants de porc-épic sont devenus des marchandises de prix destinées principalement au marché européen des souvenirs artisanaux. Les piquants de porc-épic, qui sont naturellement blancs et dont les extrémités sont noires, étaient teintés au moyen de teintures artisanales ou commerciales. Les extrémités des piquants étaient ensuite insérées dans de l'écorce de bouleau perforée, que les artisans cousaient en des formes aux goûts des acheteurs européens.

Clefs pour l'histoire

À partir de la fin du 17e siècle, le commerce des ouvrages ornés de piquants de porc-épic augmente entre les Mi'kmaq et les Européens, qui expédient ces pièces en France comme objets de curiosité. Il semble que ce type de boîte en écorce de bouleau ait dès lors été fabriqué spécialement pour le marché européen.

Les extrémités des piquants de porc-épic sont insérées dans l'écorce du bouleau, qui est ensuite découpée selon les formes souhaitées par l'artiste. Les motifs géométriques que l'on peut voir ici sont fréquemment utilisés. La signification du chevron, que l'on aperçoit sur le côté des boîtes, demeure obscure. Il peut s'agir d'une représentation du sapin, symbole d'âge vénérable et de grande force.

  • Quoi

    Il s'agit de boîtes gigognes, chacune d'entre elles pouvant s'insérer dans la plus grande. Elles sont décorées de piquants de porc-épic teints à l'aniline synthétique (disponible après 1860), de racines d'épinette et de glycéries. On y retrouve des motifs géométriques ainsi que l'étoile à huit branches, symbole mi'kmaq du soleil.

  • Cet ensemble provient de Nouvelle-Écosse ou du Nouveau-Brunswick.

  • Quand

    Ces boîtes ont été fabriquées au début du 20e e siècle.

  • Qui

    On ignore le nom de l'artiste - sans doute une femme - qui a fabriqué ces boîtes. Par ailleurs, on sait que l'ensemble a été donné au musée McCord par un peintre canadien, Edwin Headley Holgate (1892-1977), qui s'est beaucoup intéressé aux Premières Nations du Canada. Il fut membre du Groupe des Sept.