M966.22 | Médaille

 
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Médaille
1693-1719, 18e siècle
3.4 x 13 cm
M966.22
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Médaille (34)
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Clefs pour l'histoire

Symbole de l'Ordre de Saint-Louis, cette croix de Malte en or et en émail date de la fin du 17e au début du 18e siècles. Fondé par le roi Louis XIV en 1693, cet ordre a été créé pour reconnaître les mérites des officiers catholiques français comptant au moins 10 années de service militaire. De nombreux seigneurs et capitaines canadiens des troupes régulières de la colonie française ont reçu des croix comme celle-ci en reconnaissance de leurs actes durant les guerres coloniales. Lorsqu'ils étaient décorés de l'ordre, ils touchaient une rente annuelle de 800 livres françaises, et à leur mort, la croix devait être remise aux administrateurs de la colonie. Après 1760, toutefois, de nombreuses familles ont conservé la croix.

Contrairement aux diplomates autochtones, les représentants français se considéraient comme des dirigeants suprêmes. Ils associaient le leadership au pouvoir politique, et le pouvoir à la coercition. Les symboles d'un service militaire exemplaire, comme l'Ordre de Saint-Louis, faisaient partie intégrante de ce système. Les chefs autochtones jouissaient aussi d'un grand prestige, mais leur pouvoir était non coercitif. Ils avaient le talent de convaincre les gens d'en arriver à un consensus afin de parler « d'une même voix ».

  • Quoi

    L'insigne de l'Ordre de Saint-Louis est une croix de Malte en or et en émail. Des fleurs de lis sont disposées entre les branches, et un médaillon à l'effigie de saint Louis figure sur l'avers. Sur le revers, on peut voir un sabre dressé traversant une couronne de laurier. La devise de l'ordre était bellicae virtutis praemium, ce qui signifie « récompense du courage militaire ».

  • La Croix de Saint-Louis était remise aux officiers catholiques français s'étant signalés par leur courage lors des conflits coloniaux qui ont eu lieu partout en Amérique du Nord.

  • Quand

    L'Ordre de Saint-Louis a été fondé par le roi Louis XIV en 1693 et fut attribué jusque dans les années 1800. L'ordre fut aboli en 1830 par le roi Louis-Philipe (1773-1850).

  • Qui

    Fondé par le roi Louis XIV en 1693, l'Ordre de Saint-Louis a été créé pour reconnaître les mérites des officiers français et catholiques comptant au moins 10 années de service militaire. Nous ignorons à qui la médaille appartenant à la collection du McCord a été décernée.