M930.50.3.354 | Cigare Clipper

 
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Gravure
Cigare Clipper
John Henry Walker (1831-1899)
1850-1885, 19e siècle
Encre sur papier - Gravure sur bois
4.7 x 13.6 cm
Don de Mr. David Ross McCord
M930.50.3.354
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Estampe (6570) , publicité (407) , Signe et symbole (2417)
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Clefs pour l'histoire

De nombreux cigares sont fabriqués à Montréal durant la seconde moitié du 19e siècle. Entre 1871 et 1891, le secteur de la transformation du tabac et de la fabrication de cigares est le quatrième en importance à Montréal, après l'industrie de la ferronnerie et de la fabrication de machinerie et de matériel de transport, du vêtement et de la chaussure.

À l'époque, les manufactures de ce secteur emploient plusieurs enfants, souvent des garçons, de moins de 16 ans. Ils représentent près de 40 % de la main-d'oeuvre. Durant leurs trois premières années dans une manufacture de ce type, les enfants travaillent comme apprentis. Leur salaire s'élève alors en moyenne à 1 $ par semaine la première année, à 1,50 $ la seconde année et à 2 $ la troisième année (un homme gagne entre 6 $ et 8,50 $, une femme, entre 1,50 $ et 3,75 $), un boni leur étant parfois accordé lorsqu'ils dépassent le quota. De plus, lorsqu'ils sont jugés suffisamment habiles, ils sont mis au travail à la pièce. Il s'agit d'une méthode avantageuse pour certains, selon les dires du manufacturier William Webster: « [...] (Nous) leur donnons ainsi une occasion d'apprendre davantage que s'ils travaillaient à la semaine». (Harvey, 1978 : 121)

Dans les faits, tous ne profitent pas de cette méthode. Selon George Robley, cigarier, témoignant devant la Commission royale d'enquête : « [...] Les garçons qui ont l'avantage d'être assez dynamiques au travail ont d'assez bonnes semaines. Or, le samedi soir, ce petit extra, comme on l'appelle, leur est retiré selon les caprices du patron ou pour la moindre petite infraction». (Canada. Royal Commission on the Relations of Labor and Capital,1889: 46)

  • Quoi

    Cette illustration a sans doute servi à illustrer un catalogue ou une publicité.

  • Montréal est le centre industriel canadien de la transformation du tabac durant la seconde moitié du 19e siècle.

  • Quand

    À la fin des années 1880, à l'époque de la Commission royale d'enquête sur les relations entre le capital et le travail, les plus jeunes enfants qui travaillent dans les manufactures de cigares ont dix ou douze ans.

  • Qui

    John Henry Walker, un graveur montréalais, a illustré de nombreux catalogues commerciaux, des hebdomadaires tels que le Canadian Illustrated News, L'Opinion Publique et Le Monde Illustré, des ouvrages, des rapports gouvernementaux et des publicités.