M73.0-40 | Jeu de hasard

 
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Jeu de hasard
Anonyme - Anonymous
Forêts de l'Est
Autochtone: Mi'kmaq
1875-1900, 19e siècle
28.3 cm
Don de Mr. David Ross McCord
M73.0-40
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Jeu de hasard (2)
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Description

Les Mi'kmaqs jouaient déjà, en 1600, à un jeu de hasard appelé « waltes ». On mélangeait les dés circulaires en frappant l'écuelle en bois sur le sol. Des bâtonnets sculptés représentant différentes valeurs permettaient de tenir la marque. Il fallait six dés pour jouer aux waltes mais David Ross McCord en a ici collectionné huit.

Clefs pour l'histoire

De part et d'autre, les rencontres suscitent des réactions de surprise et d'incrédulité, mais stimulent aussi les adaptations aux nouvelles réalités nées de l'arrivée des Européens en Amérique. On apprend les coutumes de l'autre, on observe les comportements inconnus, on note les différences et les similitudes.

Les Français ne s'étonnent pas outre mesure de trouver des jeux de hasard chez les Mi'kmaq, comme ce jeu de waltes. Ils sont bien davantage étonnés du calme des joueurs : « Ils sont très-fidèles à payer ce qu'ils ont perdu au jeu, sans qu'ils se querelles, ou qu'ils avancent la moindre parole d'impatience, parce que, disent-ils, ils ne jouent que pour se divertir & se consoler avec leurs amis » (Chrestien Leclerq, Nouvelle relation de la Gaspésie, p. 560-561).

Le waltes se joue normalement avec six jetons (bien qu'on en trouve huit sur la photographie) qu'on fait sauter en frappant le plateau de bois sur le sol. Les tiges servent à tenir le compte des points.

  • Quoi

    Le waltes est un jeu de hasard. Les dés-jetons sont en os et le plateau est en bois. Les joueurs frappent le plateau contre le sol, ce qui fait sautiller les dés. Le waltes se joue avec six dés.

  • On ignore l'endroit où ce jeu a pu être fabriqué, bien qu'il s'agisse sans doute des Provinces maritimes.

  • Quand

    Le waltes semble avoir existé avant l'arrivée des Européens. On y joue encore aujourd'hui.