M615 | Nouvelle route gouvernementale, Lillooet, C.-B.

 
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Peinture
Nouvelle route gouvernementale, Lillooet, C.-B.
William George Richardson Hind
1862-1863, 19e siècle
Aquarelle et mine de plomb sur papier
13.6 x 22.6 cm
Don de Mr. David Ross McCord
M615
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  montagne (588) , Paysage (2227) , peinture (2227) , Peinture (2229)
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Clefs pour l'histoire

Cette aquarelle représente un groupe d'autochtones près d'une cabane de pionniers, à Lillooet, sur la route qui mène à la région de Cariboo en Colombie-Britannique. En 1858, lors de la première ruée vers l'or, près de 30 000 chercheurs d'or affluent vers les rives du fleuve Fraser, dans la nouvelle colonie de la Colombie-Britannique. En 1860, une nouvelle ruée vers l'or est lancée dans une région un peu plus au nord du fleuve. Pour permettre aux mineurs de s'y rendre plus facilement le gouverneur Douglas fait construire une route à partir de Lillooet.

Les Autochtones qui vivent aux abords du fleuve Fraser sont déjà en contact avec les agents de la Compagnie de la Baie d'Hudson, avec qui ils entretiennent des relations basées sur l'échange de fourrures, d'outils et d'armes. Mais la venue des milliers de mineurs bouleverse leur existence. Pour la première fois, des étrangers prennent possession des territoires où ils habitent, chassent, pêchent et font la cueillette en leur faisant sentir qu'ils ne requièrent pas leurs services.

Les Chilcotins, notamment, n'apprécient guère que les nouveaux arrivants construisent une route sur leurs terres. Ils n'aiment pas non plus la manière dont ceux-ci les traitent et ils les soupçonnent, avec raison, de leur avoir transmis la variole. En 1862 -1863, une épidémie ravage les populations autochtones de la colonie. Hargneux, un groupe de Chilcotins massacre des mineurs, ce qui amène le gouvernement colonial à arrêter quelques uns d'entre eux et à pendre leurs leaders.

  • Quoi

    Comme certaines oeuvres de William Hind, celle-ci illustre le rôle des routes et des ponts dans l'exploration des régions pionnières de la Colombie-britannique. Elle symbolise également l'appropriation des territoires traditionnels des Autochtones par les Blancs.

  • Les Autochtones qui vivent aux alentours du fleuve Fraser, avant la ruée vers l'or de 1858, appartiennent à la zone culturelle du Plateau dans la colonie de la Colombie-Britannique. Cette région se situe entre la chaîne côtière de la Colombie-Britannique et les Rocheuses.

  • Quand

    Complétée en 1864, la route de Cariboo, s'étend sur 650 km, longeant le fleuve Fraser entre Yale et Barkerville. Dès 1862, les convois de mineurs l'empruntent pour gagner la région de Cariboo.

  • Qui

    L'artiste William George Richardson Hind (1833-1889) a illustré entre 1862 et 1864 de nombreuses scènes de la vie des mineurs aux alentours du fleuve Fraser, dans la colonie de la Colombie-Britannique.