M5811 | Couteau

 
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Couteau
Anonyme - Anonymous
Arctique de l'Est
Inuit: Nunavimiut
1900-1930, 20e siècle
5.5 x 25.8 cm
Don de Miss Mabel Molson
M5811
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Couteau (85)
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Clefs pour l'histoire

Ce couteau de chasse, dont la poignée est en ivoire de morse, a été fabriqué à partir d'une scie en acier. L'artisan s'est servi d'une scie brisée ou dont on s'était débarrassé, ce qui témoigne bien de l'ingéniosité dont les Inuits faisaient preuve dans la fabrication de leurs outils. Ce genre de couteau servait à de multiples usages, bien qu'il fût utilisé principalement pour dépouiller et dépecer les phoques et les caribous.

D'après sa forme, il s'agit d'un « couteau d'homme » par opposition au couteau de femme appelé ulu. Les différentes formes des couteaux d'homme et de femme reflètent la division du travail dans la société inuite traditionnelle. Essentiellement, les hommes devaient chasser et tuer les animaux, construire les traîneaux et l'armature des bateaux, bâtir les abris de neige et ériger les tentes. Les femmes devaient aller chercher du bois, cueillir des baies, ramasser des mollusques et des crustacés, préparer les repas et confectionner tous les vêtements de la famille. Ce sont également les femmes qui préparaient les peaux et qui cousaient les enveloppes en peau recouvrant les embarcations et les kayaks.

Les hommes comme les femmes pouvaient être des chamans et des guérisseurs, mais il est peu probable que les femmes qui exerçaient la fonction de chaman aient eu beaucoup d'autorité au sein de la communauté.

  • Quoi

    Ce couteau d'homme, appelé savik, a été fabriqué à partir d'une scie recyclée. Il est muni d'une poignée en défense de morse.

  • Ce couteau provient de la région d'Akulivik (Cape Smith), au Nunavik.

  • Quand

    Ce couteau a probablement été fabriqué au début du 20e siècle.

  • Qui

    Nous ignorons le nom de l'artisan qui a fabriqué ce couteau.