M2003.61.1.15 | Soldat de plomb

 
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Soldat de plomb
Vers 1908, 20e siècle
Métal
5.7 x 2.2 cm
Don de Dr. Desmond Morton
M2003.61.1.15
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Jouet (148) , Soldat de plomb (28)
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Description

Cette figurine représentant un soldat de la marine royale britannique a été produite dans les usines de la compagnie Britains Ltd., à Londres. Le fondateur de l'entreprise, William Britain, élabore en 1893 une technique de fabrication de soldats jouets creux sculptés en ronde-bosse, c'est-à-dire moulés en relief et vides à l'intérieur. Généralement faits d'un mélange de plomb et d'antimoine (corps solide blanc et argenté qui, associé à un autre minerai, le rend plus solide), les soldats jouets étaient auparavant en ronde-bosse, c'est-à-dire entièrement moulés en relief, ou en demi ronde-bosse (deux moitiés coulées séparément et collées l'une à l'autre). Vides à l'intérieur, les nouveaux soldats ainsi produits permettent d'économiser du métal. Ils ont l'avantage d'être moins dispendieux et plus légers que leurs prédécesseurs.

La compagnie Britains devient l'une des plus importantes entreprises de fabrication de soldats jouets, et exporte ses produits un peu partout dans le monde. Elle fabrique de nombreux soldats entre 1893 et 1917, année où elle se transforme en usine de guerre. Après la Première Guerre mondiale, la compagnie relance sa production régulière mais elle la diversifie également en produisant notamment de nouvelles figurines à l'aspect pastoral.