M15885 | Tête du buste de George III, 1765

 
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Buste
Tête du buste de George III, 1765
Joseph Wilton
1765, 18e siècle
33 x 26 x 28 cm
Don de la Natural History Society of Montreal
M15885
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Sculpture (394) , sculpture (117)
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Clefs pour l'histoire

Ce buste du roi George III d'Angleterre (1738-1820) faisait partie d'un monument érigé place d'Armes entre 1766 et 1776.

Envoyé à Montréal en 1766, quelques mois après qu'un incendie ait détruit une importante partie du secteur commercial de Montréal, le buste arrive en même temps que deux pompes à incendie et que la somme de 8 500 livres sterling, fruit d'une souscription organisée par le marchand et philanthrope londonien Jonas Hanway (1712-1796) pour venir en aide aux Montréalais .

L'histoire de ce monument, symbole de la puissance de l'Empire britannique , est à la fois courte et mouvementée. Au printemps 1775, année où entre en vigueur l'Acte de Québec, des Anglais outrés par les nouveaux privilèges octroyés aux Canadiens français, vandalisent le buste qui disparaît l'hiver suivant, pendant l'invasion américaine. Celui-ci ne sera retrouvé qu'en 1834, au fond d'un puits de la place d'Armes où il aurait été jeté par les envahisseurs américains .

  • Quoi

    Ce buste, qui n'était pas destiné à devenir un monument public, est probablement le premier de George III réalisé après l'accession de ce roi au trône. Il aurait été offert à Jonas Hanway à l'occasion de sa levée de fonds destinée à venir en aide aux Montréalais.

  • Le buste du roi George III se trouvait place d'Armes, en face de l'église Notre-Dame. Cette place était l'un des lieux de rassemblement les plus importants de Montréal au XVIIIe siècle.

  • Quand

    Le buste du roi George III arrive à Montréal en 1766, à bord du bateau qui transporte le nouveau gouverneur de la colonie, sir Guy Carleton (1724-1808) .

  • Qui

    Le buste a été réalisé par Joseph Wilton (1722-1803), sculpteur officiel du roi George III.