II-45704.1 | Masters George et Charles Notman, Montréal, QC, 1877

 
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Photographie
Masters George et Charles Notman, Montréal, QC, 1877
Notman & Sandham
1877, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur papier - Papier albuminé
17 x 12 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
II-45704.1
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  masculin (26640) , Photographie (77678) , portrait (53879)
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Description

Cette photographie représente deux des fils du photographe William Notman, George Richard Woodwark (1868-1921) et Charles Frederick (1870-1955).

Le nom de George, deuxième fils de William Notman, figure pour la première fois dans le livre de paie du studio en 1884. Il revient alors d'un premier séjour dans l'Ouest au cours duquel il a été l'assistant de son frère, William McFarlane Notman (1857-1913). Il n'a pas encore 16 ans. En 1887, il représente la compagnie au jubilée de la reine Victoria à Londres et, plus tard la même année, il effectue un second voyage dans l'Ouest, encore pour servir d'assistant à son frère. À l'automne de l'année 1890, George quitte Montréal, probablement pour travailler à Boston, mais son nom ne figurera dans l'annuaire de cette ville qu'en 1892. Il est alors au service du studio de Park Street avec sa cousine Annie. Il y a remplacé son frère Charles, revenu au studio de Montréal avec son frère aîné à la mort de leur père, en 1891.

George quitte Boston vers 1893 pour ouvrir un studio dans Madison Avenue, à New York. On sait qu'en 1898 il est de retour à Boston, établi dans Boylston Street. En 1900, il revient à Montréal, mais abandonne complètement la photographie pour devenir directeur de l'Eclipse Acetylene Gas Co. Il meurt à Montréal en 1921.

Charles, le plus jeune fils de William Notman, naît à Montréal en 1870. Il est le seul des trois fils à être placé comme apprenti à l'étranger. Après son cours secondaire qu'il termine à 18 ans on l'envoie, en 1888, au studio de Park Street à Boston. L'été suivant, il sert d'assistant à son frère, William McFarlane Notman, lors de son troisième voyage vers l'ouest le long de la voie du Canadien Pacifique. Il reprend ensuite son travail au studio de Boston jusqu'à la mort de son père à la fin de l'année 1891. Il revient alors au studio de Montréal. En 1894, son frère lui offre de devenir associé minoritaire dans l'entreprise. Au cours des quelques années qui suivent, ses talents de portraitiste, de plus en plus affirmés, contribuent de façon importante à maintenir la position de chef de file du studio Notman à Montréal.

La période qui va du moment où il s'associe à son frère jusqu'à la vente du studio en 1935, en passant par l'époque où il devient le seul propriétaire de l'entreprise après la mort de son frère, en 1913, et celle où il sera à l'initiative de nombreux changements dans le domaine de la photographie, vaudrait à elle seule une étude plus poussée.

À l'approche de la retraite, Charles trouve probablement lourd d'exploiter une entreprise aussi concurrentielle, surtout au beau milieu de la crise. La mort de son bras droit, William Haggerty, en 1934, pourrait aussi avoir influé sur sa décision de vendre. Charles vend l'entreprise et une collection de 400 000 tirages et négatifs représentant 78 ans de photographie à l'Associated Screen News. Il demeure directeur et vice-président responsable du studio.