II-174417 | Ladies Benevolent Institution, Montréal, QC, 1909

 
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Photographie
Ladies Benevolent Institution, Montréal, QC, 1909
Wm. Notman & Son
1909, 20e siècle
Plaque sèche à la gélatine
20 x 25 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
II-174417
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  enfant (1314) , informel (1120) , Photographie (77678) , portrait (53879)
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Clefs pour l'histoire

Bien des parents ont eu de la difficulté à assurer la subsistance de leurs enfants. Les salaires versés aux ouvriers non spécialisés suffisaient à peine à les faire vivre, de sorte que toute période de chômage ou de maladie entraînait automatiquement des contraintes de budget extrêmes et, dans bien des cas, la chute dans la misère. C'est en de telles circonstances que les familles faisaient appel aux organismes d'assistance privée à l'enfance, comme la Montreal Ladies' Benevolent Society, présentée ici. Les organismes de ce genre étaient formés par des philanthropes, le plus souvent des femmes, qui se regroupaient en sociétés incorporées. La plupart accueillaient gratuitement les enfants durant les périodes de crise familiale (bien que certains facturaient des frais de pensionnat), puis les retournaient quand la situation s'était améliorée. Pendant qu'ils étaient pris en charge par l'organisme, les enfants recevaient une éducation de base et une formation professionnelle. Les garçons et les filles qui, pour une raison quelconque, ne pouvaient retourner dans leur famille devenaient alors des apprentis ou, à l'adolescence, étaient placés dans d'autres familles. Entre 1832 et 1921, la Ladies' Benevolent Society accueillit plus de trois mille enfants.

  • Quoi

    On voit ici des enfants de la Ladies' Benevolent Society, revêtus de leurs uniformes, dans la cour de l'institution en 1909. Ils se trouvent en présence de l'enseignante, de la directrice et de quelques infirmières auxiliaires.

  • La Ladies' Benevolent Society construisit son établissement de trois étages rue Berthelet (aujourd'hui devenue la rue Ontario), en 1856. En 1909, au moment où fut prise cette photographie, on avait ajouté plusieurs annexes.

  • Quand

    Au Canada, de nombreux organismes de bienfaisance de ce type ont été mis en place au cours du XIXe siècle. Fondée en 1832 par un groupe de femmes de la classe moyenne supérieure, la Montreal's Ladies' Benevolent Society fut l'une des premières sociétés de bienfaisance à voir le jour.

  • Qui

    C'était le principal organisme de bienfaisance protestant auquel les familles pouvaient s'adresser en période de crise. L'établissement accueillait des enfants, ainsi que des femmes âgées (jusqu'en 1917) et des convalescentes. Les services d'assistance aux enfants existent encore aujourd'hui, sous une forme différente.