II-105877 | Infirmières de l'Hôpital général de Montréal, Montréal, QC, 1894

 
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Photographie
Infirmières de l'Hôpital général de Montréal, Montréal, QC, 1894
Wm. Notman & Son
1894, 19e siècle
Plaque sèche à la gélatine
20 x 25 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
II-105877
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  divers (2917) , Photographie (77678) , portrait (53879)
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Clefs pour l'histoire

L'hôpital, au 19e siècle comme aujourd'hui, est un univers où les femmes jouent un rôle prédominant. Ce sont elles qui servent les repas, changent les pansements et administrent les médicaments. Mais elles n'occupent pas de fonctions spécialisées. De plus, dans certains hôpitaux, elles nettoient les fenêtres et lavent la vaisselle.

À l'Hôpital général de Montréal, jusqu'aux années 1860, on les considère surtout comme des servantes et elles sont souvent recrutées parmi les anciennes patientes. Elles travaillent de longues heures, de 5 heures à 21 heures, et ne reçoivent qu'un maigre salaire. Les départs volontaires sont fréquents, de même que les congédiements.

À partir du dernier tiers du 19e siècle, les conditions de travail s'améliorent. On décide de hausser les critères d'embauche et d'assigner une partie du personnel féminin exclusivement au soin des patients. En 1875, la direction de l'hôpital embauche les premières infirmières diplômées. Toutes proviennent de la première école d'infirmières, fondée en 1860 par Florence Nightingale, le Saint Thomas Hospital de Londres.

  • Quoi

    Cette photographie prise par la famille Notman est assez représentative des mises en scène des portraits de l'époque. Elle s'inscrit dans une série de reportages sur différents corps de métiers; ici, on illustre une toute nouvelle profession médicale.

  • C'est à l'Hôpital général de Montréal que sont embauchées les premières infirmières diplômées en territoire canadien, mais c'est au General Hospital de Toronto que naît la première école d'infirmières au Canada.

  • Quand

    Une tentative initiale pour créer une école d'infirmières a lieu en 1874, mais des différends entre les médecins et les infirmières, probablement moins dociles que souhaité, mettent fin au projet. Les premières écoles d'infirmières voient le jour au General Hospital de Toronto en 1881 et au Women's Hospital de Montréal en 1886. Celle de l'Hôpital général de Montréal ouvre ses portes le 1er avril 1890. La même année, on crée la Grace Hospital Training School for Nurses, à Toronto.

  • Qui

    C'est Nora Livingstone, infirmière diplômée du New York Hospital, qui assure la fondation de l'École d'infirmières de l'Hôpital général de Montréal.