II-102011 | M. William Notman et ses fils William McFarlane, George et Charles, Montréal, QC, 1890

 
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Photographie
M. William Notman et ses fils William McFarlane, George et Charles, Montréal, QC, 1890
Wm. Notman & Son
1890, 19e siècle
Plaque sèche à la gélatine
20.3 x 25.4 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
À parrainer
II-102011
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Art (2774) , Photographie (77678)
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Description

Photographe attitré de la reine, William Notman (1826-1891) est le premier photographe canadien à acquérir une réputation internationale. Il est l'un des photographes les plus influents du 19e siècle en Amérique du Nord puisqu'il dirige sept studios au Canada et treize aux États-Unis.

Né à Paisley, en Écosse, William Notman quitte son pays avec sa famille en 1856 pour Montréal, où il établit son studio. Sa carrière de photographe se poursuit jusqu'à sa mort, en 1891.

Fils aîné de William Notman, William McFarlane Notman (1857-1913) devient partenaire de l'entreprise en 1882. Il en hérite à la mort de son père, en 1891.

Le nom de George (1868-1921), deuxième fils de William Notman, figure pour la première fois dans le livre des salaires des employés du studio en 1884. Il revient alors d'un premier séjour dans l'Ouest au cours duquel il a été l'assistant de son frère, William McFarlane Notman. Il n'a pas encore 16 ans. En 1887, il représente la compagnie au jubilée de la reine Victoria à Londres et, plus tard la même année, il effectue un second voyage dans l'Ouest, encore pour servir d'assistant à son frère. À l'automne de l'année 1890, George quitte Montréal, probablement pour travailler à Boston, mais son nom ne figurera dans l'annuaire de cette ville qu'en 1892. Il est alors au service du studio de Park Street avec sa cousine Annie. Il y a remplacé son frère Charles, revenu au studio de Montréal avec son frère aîné à la mort de leur père, en 1891.

George quitte Boston vers 1893 pour ouvrir un studio dans Madison Avenue, à New York. On sait qu'en 1898 il est de retour à Boston, établi dans Boylston Street. En 1900, il revient à Montréal, mais abandonne complètement la photographie pour devenir directeur de l'Eclipse Acetylene Gas Co.

Charles (1870-1955), le plus jeune fils de William Notman, est le seul des trois fils à être placé comme apprenti à l'étranger. Après son cours secondaire qu'il termine à 18 ans, on l'envoie, en 1888, au studio de Park Street à Boston. L'été suivant, il sert d'assistant à son frère, William McFarlane Notman, lors de son troisième voyage vers l'ouest le long de la voie du Canadien Pacifique. Il reprend ensuite son travail au studio de Boston jusqu'à la mort de son père à la fin de 1891. Il revient alors au studio de Montréal. En 1894, son frère lui offre de devenir associé minoritaire dans l'entreprise. Au cours des quelques années qui suivent, ses talents de portraitiste, de plus en plus affirmés, contribuent de façon importante à maintenir la position de chef de file du studio Notman à Montréal.

À l'approche de la retraite, Charles trouve probablement lourd d'exploiter une entreprise aussi concurrentielle, surtout au beau milieu de la crise. En 1935, Charles vend l'entreprise et une collection de 400 000 tirages et négatifs représentant 78 ans de photographie à l'Associated Screen News. Il demeure directeur et vice-président responsable du studio.