I-69993.1 | L'équipe de la Commission géologique à la rivière Canoe, rivière North Thompson, C.-B., 1871

 
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Photographie
L'équipe de la Commission géologique à la rivière Canoe, rivière North Thompson, C.-B., 1871
Benjamin F. Baltzly
1871, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur papier ? - Papier albuminé
20 x 25 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
I-69993.1
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Histoire (951) , Photographie (77678)
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Description

Cette photographie représente des employés du studio photographique Notman de Montréal, Benjamin Baltzly (1835-1883) (au centre, vers la droite) et son assistant John Hammond (1843-1937) (au centre, vers la gauche), au milieu d'un groupe de la Commission géologique du Canada. Le géologue Alfred Selwyn (1824-1902), qui se trouve au centre de la photographie, dirige l'expédition. À droite se trouvent Philip et Larue, deux autochtones, qui travaillent comme porteurs. Les deux autres personnes ne sont pas identifiées. L'équipe traverse la Colombie-Britannique dans le but de trouver la meilleure route possible pour construire le chemin de fer du Canadien Pacifique.

Benjamin Baltzly naît en 1835 à Sugar Creek, dans le comté de Tuscarawas, en Ohio, et arrive à Montréal peu après la guerre de Sécession. Il est embauché par William Notman en juin 1868. Il accompagne la Commission géologique du Canada lors de l'exploration de la rivière North Thompson. Il reste au service des studios Notman jusqu'en 1877. De 1879 à 1882, il travaille pour la compagnie Pack Bros. à Cambridge, au Massachusetts. En décembre 1882, il achète à Cambridge un studio qu'il exploite jusqu'à la fin de sa vie. Il meurt le 10 juillet 1883.

Jeune aventurier, John Hammond avait servi dans la campagne contre les Fenians au sud du Québec, et passé deux ans dans les champs aurifères de Nouvelle-Zélande avant d'entrer au service de Notman au cours de l'été 1870. Né à Montréal en 1843, il découvre jeune sa vocation d'artiste, mais on ne sait pas à quel âge il entreprend sa formation. Son salaire de départ au studio permet de supposer qu'il avait déjà obtenu une formation en art. Pour lui, s'associer aux personnalités créatrices du studio le plus dynamique à Montréal était une bonne manière de faire avancer sa carrière tout en gagnant sa vie.

Au mois de juin 1870, à la demande de Notman, il accompagne l'expédition de la Commission géologique du Canada à la rivière North Thompson en Colombie-Britannique. En tant qu'assistant du photographe Benjamin Baltzly, il joue un rôle mineur qui consiste surtout à transporter et à installer l'encombrant matériel. Hammond n'a laissé aucune oeuvre signée pendant les huit ans qu'il a passés au studio Notman de Montréal. Il est donc difficile de déterminer ce qu'étaient exactement ses tâches. On peut supposer qu'il coloriait les photographies de petit format. À cause de son rôle d'assistant de Baltzly, on a supposé qu'il était un photographe en formation, mais aucun renseignement ne permet de confirmer cette hypothèse. Plus tard, il a de nouveau travaillé pour Notman, au studio de Saint John, au Nouveau-Brunswick, reconstruit après l'incendie de 1877. Il en sera le directeur entre 1879 et 1884. Il mènera ensuite une carrière d'artiste qui est bien documentée : membre de l'Académie royale canadienne, il a enseigné à Saint John et à Sackville et a été directeur de l'école des beaux-arts du Mount Allison College. Il a vécu à Sackville, au Nouveau-Brunswick, où il s'est éteint à l'âge de 94 ans.

Alfred Selwyn est l'un des plus importants géologues d'origine britannique de la seconde moitié du 19e siècle. À partir de 1845, il travaille en Grande-Bretagne pour la Geological Survey of Great Britain comme géologue du ministère des Colonies dans la nouvelle colonie australienne de Victoria, puis comme directeur de sa commission géologique. Entre 1869 et 1895, il dirige la Commission géologique du Canada.