I-66959 | Donald Smith, devenu Lord Strathcona, Montréal, QC, 1871

 
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Photographie
Donald Smith, devenu Lord Strathcona, Montréal, QC, 1871
William Notman (1826-1891)
1871, 19e siècle
Plaque de verre au collodion humide
17 x 12 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
I-66959
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  masculin (26640) , Photographie (77678) , portrait (53879)
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Clefs pour l'histoire

Lorsque cette photographie fut prise en 1871, Donald Smith était au début de la cinquantaine et venait tout juste de rendre son premier grand service au Canada. Né en 1820 à Forres, dans le Morayshire, en Écosse, Smith s'engage dans la Compagnie de la Baie d'Hudson à l'âge de 18 ans et travaille pendant de nombreuses années sur la côte du Labrador. En 1870, il devient le commissaire en chef de la compagnie. En 1869, il se rend dans la colonie de la Rivière-Rouge (aujourd'hui Winnipeg) pour mener au nom du Canada les négociations avec le chef des Métis Louis Riel, contribuant ainsi à l'élaboration de l'entente qui mènera à l'entrée du Manitoba dans la Confédération un an plus tard. S'il obtient ainsi la gratitude du premier ministre Macdonald, les relations entre les deux hommes s'envenimeront lorsque Smith, à titre de membre du Parlement représentant Selkirk, au Manitoba, refusera d'accorder son appui à Macdonald lors du scandale du Pacifique. La participation de Smith au consortium du CP devra même être cachée au premier ministre.

  • Quoi

    Donald Smith a 51 ans lors de la prise de cette photographie.

  • Smith aurait pu être photographié n'importe où dans les vastes territoires sous le contrôle de la Compagnie de la Baie d'Hudson, mais cette image a vraisemblablement été prise dans l'est du Canada.

  • Quand

    Cette photographie date de 1871, alors que Smith est en voie de devenir une figure nationale.

  • Qui

    À cette époque, Smith est le commissaire en chef de la Compagnie de la Baie d'Hudson et membre du Parlement pour Selkirk, au Manitoba. Il siégera plus tard au conseil d'administration du CP.