I-4407.1 | Dr John William Dawson, directeur du McGill College, Montréal, QC, 1862

 
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Photographie
Dr John William Dawson, directeur du McGill College, Montréal, QC, 1862
William Notman (1826-1891)
1862, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur papier - Papier albuminé
8 x 5 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
I-4407.1
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  masculin (26640) , Photographie (77678) , portrait (53879)
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Description

En 1862, John William Dawson est déjà recteur du McGill College depuis sept ans. Avant d'arriver à Montréal, Dawson avait déjà acquis une excellente réputation de géologue, grâce à ses études sur le terrain et ses nombreuses publications. Il avait également contribué à renouveler le système d'éducation de la Nouvelle-Écosse alors qu'il était surintendant de l'Éducation de cette province.

Pour les membres du conseil d'administration du McGill College, Dawson était l'homme qu'il leur fallait pour redorer le blason de l'institution. En effet, McGill n'avait pas très fière allure en 1855 : ses bâtiments tombaient en ruines et ses finances étaient en piètre état.

L'histoire prouve qu'ils ont eu raison de lui faire confiance. Dès ses premières années de rectorat, Dawson est de tous les combats. Il met sur pied une école normale. Il se rapproche de la communauté universitaire et scientifique américaine. Il convainc les hommes d'affaires de Montréal de faire de généreux dons à son université. Puis, en 1860, il réussit même à organiser un des premiers sauvetages archéologiques du Canada, alors que des artefacts et des fossiles sont découverts à proximité du campus de McGill.