I-43863.1 | H. M. Holland costumé en « Ali Baba », Montréal, QC, 1870

 
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Photographie
H. M. Holland costumé en « Ali Baba », Montréal, QC, 1870
William Notman (1826-1891)
1870, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur papier - Papier albuminé
17.8 x 12.7 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
I-43863.1
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  masculin (26640) , Photographie (77678) , portrait (53879)
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Clefs pour l'histoire

M. H. M. Holland incarne lui aussi un personnage imaginaire exotique, celui d'« Ali Baba ». D'après la photographie, son costume ne comprend aucun vêtement authentique du Moyen-Orient. L'impression d'exotisme est créée par le turban et la fausse barbe, accompagnés d'une chemise et d'un pantalon ample de fabrication médiocre. Voici ce qu'on peut lire dans un manuel sur les costumes, en référence à une illustration très semblable décrite simplement comme un « costume oriental » : « Ce costume unique est extrêmement simple et peut être fabriqué à la maison. »

S'il est un fait généralement reconnu que plusieurs des personnages exotiques sont purement imaginaires, cela ne fait pas entrave à leur popularité. Voici ce qu'écrit un journaliste après avoir assisté à un bal costumé :
« Des Grecs et des Malaisiens avec des dagues et des poignards;
Des Espagnols, des Juifs, des Chinois et des Turcs;
Certains ressemblent aux oeuvres étrangères originales
Mais la majorité sont de mauvaises traductions. »

References
Masquerade and Carnival: Their Customs and Costumes, New York, Butterick, 1892, p. 38.

Toronto Daily Mail, 24 février 1876.

  • Quoi

    Le costume d'« Ali Baba » de M. Holland semble avoir été fabriqué rapidement à même des éléments bon marché. Le nom est plus exotique que le costume.

  • Il n'a pas été possible de trouver M. Holland sur la photographie composite du carnaval de patinage réalisée par Notman, mais il a bel et bien assisté à l'événement et a fait prendre cette photographie.

  • Quand

    La popularité de ces costumes à la fin du XIXe siècle nous en apprend davantage sur la fascination des Occidentaux pour l'exotisme et sur leurs préjugés à l'égard des gens qu'ils désiraient personnifier, que sur les modèles eux-mêmes.

  • Qui

    Ali Baba est le personnage principal d'« Ali Baba et les quarante voleurs », un des récits des Mille et une nuits.