I-43757.1 | Mlle F. Prior costumée en « Fille de l'époque », posant pour une photographie composite, Montréal, QC, 1870

 
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Photographie
Mlle F. Prior costumée en « Fille de l'époque », posant pour une photographie composite, Montréal, QC, 1870
William Notman (1826-1891)
1870, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur papier - Papier albuminé
17.8 x 12.7 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
I-43757.1
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  féminin (18977) , Photographie (77678) , portrait (53879)
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Clefs pour l'histoire

Mlle Prior pose pour la photographie composite d'un carnaval de patinage en 1870. Son audacieux portrait s'intitule « Une fille de l'époque ». En 1868, un article portant le même titre rédigé par Eliza Lynn Linton déplore le manque de qualités morales chez les jeunes filles anglaises modernes. L'auteur y exprime la crainte de sa culture à l'égard de l'émancipation féminine et ses anxiétés concernant la sexualité. Mme Lynn Linton soutient que la « fille » manque de féminité, et dénonce ses écarts de langage, son amour des plaisirs et du luxe, ses manières sûres et audacieuses, sa mise masculine ou trop à la mode, le tout couronné de cheveux teints ou artificiels et d'un visage maquillé. Pire encore, dans le langage de l'époque victorienne, elle est « dégourdie » avec les hommes.

Quatre jeunes femmes invitées à ce carnaval ont opté pour ce personnage et se sont sans doute bien amusées à agir d'une façon un peu plus « dégourdie » qu'il ne leur aurait été possible en temps normal :
« Parmi ceux qui étaient vraiment dans la peau de leur personnage, mentionnons Mlle Mathewson personnifiant « Une fille de l'époque ». . . Un homme en chemise et bonnet de nuit, bougie allumée à la main, semblant chercher sa chambre à coucher, a d'abord causé tout un émoi chez les femmes, mais leur timidité s'est estompée, et la Fille de l'époque, fidèle à son personnage, est devenue assez familière avec lui. »

References
Montreal Star, 3 mars 1870.

Eliza Lynn Linton, « The Girl of the Period », Saturday Review, 14 mars 1868. [En ligne]
http://digital.lib.umn.edu/cgi-bin/Ebind2html/vic_lintgirl?seq=1 (pages consultées le 8 mai 2003).

  • Quoi

    Le costume de la « Fille de l'époque » se compose habituellement d'un lourd chignon et d'une grosse tresse, d'un petit chapeau orné d'une garniture extravagante (remarquez l'écureuil empaillé), d'une robe de couleur foncée avec un tablier et d'accessoires de caractère masculin comme un monocle et une canne.

  • Mlle Prior semble être en train de patiner, mais elle pose en fait dans un décor élaboré du studio Notman.

  • Quand

    En 1870, un grand carnaval de patinage est organisé à la patinoire Victoria en l'honneur du prince Arthur, alors en visite royale à Montréal.

  • Qui

    Le personnage de la « Fille de l'époque » est inspiré d'un article du Saturday Review qui décrivait de façon très négative les jeunes femmes à la mode et émancipées.