I-14647.1 | Mlle Stevenson costumée en « Photographie », Montréal, QC, 1865

 
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Photographie
Mlle Stevenson costumée en « Photographie », Montréal, QC, 1865
William Notman (1826-1891)
1865, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur papier - Papier albuminé
8 x 5 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
I-14647.1
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  féminin (18977) , Photographie (77678) , portrait (53879)
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Clefs pour l'histoire

En 1865, Mlle Stevenson est invitée à un bal costumé organisé par les officiers de la garnison au Théâtre Royal de Montréal. Elle s'y présente costumée en « Photographie », avec un appareil photo sur la tête et des photographies disposées sur sa robe, ses chaussures, ses bracelets et son éventail. Mlle Stevenson a créé son costume en s'inspirant d'une des nombreuses gravures de mode présentant des images de tenues pour des bals costumés. Le costume presque identique figurant sur la gravure parisienne est d'un vert vif. À cette époque, il est très facile de se procurer des livres donnant des idées et des suggestions de costumes pour les bals costumés.

Le costume permet aux hommes comme aux femmes d'échapper à certaines des conventions vestimentaires strictes du XIXe siècle. La jupe courte de Mlle Stevenson dévoile ses chevilles, ce qui serait tout à fait scandaleux lors d'un bal conventionnel. Un manuel largement diffusé sur les costumes concluait son introduction sur cette note : « Il existe peu d'occasions où les femmes ont la chance de mettre leurs charmes en valeur comme dans un bal costumé. »

References
Ardern Holt, Fancy Dresses Described, or What to Wear at Fancy Balls, 5e édition, Londres, Debenham and Freebody, 1887, p. xiii.

Cynthia Cooper, Magnificent Entertainments: Fancy Dress Balls of Canada's Governors General, 1876-1898, Fredericton, N.-B., Goose Lane Editions & Canadian Museum of Civilization, 1997, p. 28-29.

Heinz K. et Bridget A. Henisch, The Photographic Experience, 1839-1914: Images and Attitudes, University Park, PA, Pennsylvania State University Press, 1994, p. 60-67.

  • Quoi

    Ce costume qui représente la photographie est sans doute en soie verte. Des rangées de photographies bordent la jupe et le col, et des photos en médaillon ornent l'éventail, les chaussures, ainsi que les bracelets de cheville et de poignet. Un voile diaphane enveloppe l'appareil photo posé sur la tête.

  • Ce costume, porté par Mlle Stevenson à Montréal, figure également sur une gravure de mode parisienne, et sera plus tard illustré sur une gravure américaine. Même au milieu du XIXe siècle, les nouvelles concernant la mode sont largement diffusées.

  • Quand

    Pour créer sa robe en 1865, Mlle Stevenson s'inspire d'une gravure de mode parisienne datant de 1864. On retrouve cette même gravure en 1866 dans un ouvrage américain, le Godey's Lady's Book.

  • Qui

    L'histoire n'a pas retenu le prénom de Mlle Stevenson. Sa mère ou sa belle-soeur, une certaine Mme Stevenson, assiste également au bal déguisée de la même manière.